Institut français
d’archéologie orientale du Caire

IFAO

Balat

Balat
بلاط
Palais des gouverneurs et nécropole de l’Oasis de Dakhla
balat
Variantesville Ayn Asil عين أصيل, nécropole Qilaa el-Daba قلاع الضبع
Noms anciensWḥȝ.
lien DOI doi10.34816/ifao.d2ac-d5d7
lien IdRef IdRef160641195
Missions Ifao depuis1977
carte et chronologie des sites étudiés par l’Ifao

Balat : Fouilles du site d’Ayn Asil et travaux de restauration du site de Qila el-DabbaOpération de terrain 17162

Responsables(s)

Georges Soukiassian (CEAlex)

Dates des travaux

janvier - février

Participants
Georges SoukiassianCEAlex
Laure Pantalacciprofesseuruniversité Lumière Lyon 2/HiSoMA
Gisèle Hadji-Minaglouarchéologue-architecteIfao
Clara JeutheDAIK-Ifao
Sylvie MarchandcéramologueIfao
Florence AlbertépigraphieIfao
Valérie Le Provostancien membre de l'Ifao
Daniel SchaadSRA Toulouse
Nécropole de Qila el-Dabba, mastaba (IV) du gouverneur Khentykaoupépy (VIe dynastie). © Ifao/A. Lecler (cliché Ifao nu_2006_01745).
Ayn Asil. Palais des gouverneurs (VIe dynastie, Pépy II). Au premier plan, l’appartement E restauré. © Ifao/A. Lecler.
Tablettes d’argile inscrites en hiératique provenant d’Ayn Asil. © Ifao/A. Lecler (cliché Ifao nu_2006_02029).
Ayn Asil. Palais Sud. Chapelles de ka des gouverneurs restaurées. © Ifao/A. Lecler.
 
 

Découvert en 1971 par Ahmed Fakhry, ce site a été fouillé par l’Ifao à partir de 1977. Il se compose de la ville d’Ayn Asil, résidence des gouverneurs du début de la VIe à la XIe dynastie (soit env. entre 2350 et 2000 av. J.-C.), et de sa nécropole, Qila el-Dabba. Les tombeaux d’une lignée de huit gouverneurs sont représentatifs du statut des administrateurs provinciaux à partir de la VIe dynastie et de leur relation avec la cour memphite. Quant à la ville, ses vestiges couvrent une surface globale de 800 m nord-sud sur 500 m est-ouest. La rareté des sites urbains d’Ancien Empire parvenus jusqu’à nous a engagé l’Ifao dans un programme de fouilles extensives d’Ayn Asil.

Entre les règnes de Pépy Ier et Pépy II, la ville s’est développée du nord vers le sud, au sein de deux enceintes ayant successivement abrité le pouvoir local. Le palais sud, fouillé en quasi-totalité, comprend dans sa partie nord les appartements des gouverneurs et de leur entourage, le siège de l’administration centrale, des chapelles dédiées au culte mémorial des gouverneurs (hout-ka) et leurs dépendances. Au sud voisinaient ateliers, baraques d’ouvriers et réserves précieuses. Pillé puis ravagé par un incendie à la toute fin de l’Ancien Empire ou au début de la Première Période intermédiaire, le palais est ensuite partiellement restauré et fonctionne en tant que tel au moins jusqu’à la XIe dynastie. L’occupation des lieux se poursuit durant le début de la XIIe dynastie. Après un temps d’abandon, les bâtiments d’une grande exploitation rurale s’implantent sur les ruines du palais à la Deuxième Période intermédiaire (vers 1700-1550 av. J.-C.).

Outre la documentation épigraphique traditionnelle dans les nécropoles égyptiennes, le site a livré des archives sur argile sans équivalent, la plupart trouvées in situ dans les deux palais de la ville. Elles consistent principalement en collections de scellés portant des empreintes de sceaux et de brèves notes inscrites au stylet en cursive hiératique. S’y ajoutent des documents de gestion inscrits sur des tablettes d’argile, support d’écriture très peu utilisé en Égypte. Il semble que l’une des activités majeures du gouvernorat de Balat était d’organiser les expéditions égyptiennes vers le cœur de l’Afrique via le Gebel Oeinat au sud-ouest, et vers la haute vallée du Nil à l’est.

Données archéologiques et épigraphiques ont ainsi contribué à construire une connaissance relativement complète du fonctionnement de ce centre provincial original durant une période historique relativement mal attestée dans le reste de l’Égypte.

Laure Pantalacci (université Lyon 2, UMR 5189)

اكتشف أحمد فخري موقع بلاط عام 1971، وبدأ المعهدُ الفرنسيُّ للآثار التنقيبَ به اعتبارًا من 1977، وهو يتكوَّن من مدينة عين أصيل التي كانت سكنًا للحُكَّام منذ بداية الأسرة السادسة وحتى الأسرة الحادية عشرة (أي منذ 2350 وحتى 2000 ق.م. تقريبًا) وجبَّانة قلاع الضَّبْع. شكلُ مقابر الحكام الثمانية، المُصطفَّة على خطٍّ مستقيمٍ يعطي صورة عن وضع حكام الأقاليم منذ الأسرة السادسة وعلاقتهم بالبلاط في مَنْف. أما بالنسبة إلى المدينة، فأطلالُها تغطي مساحةً كليَّةً تُقدر بـ 800 متر من الشمال إلى الجنوب/500 م من الشرق إلى الغرب. نُدرَة المواقع الحضريَّة التي وصلتنا من عهد الدولة القديمة، دفعت المعهد للدخول في برنامج حفائر مُوسَّع في عين أصيل.

في الفترة ما بين حكم بيبي الأول وبيبي الثاني، تطوَّرت المدينة من الشمال إلى الجنوب داخل منطقتين كل منهما محاطة بسور كانتا تباعاً مقريَّن للسُّلْطة المحليّة. أما القصر الجنوبي الذي تم تنقيبُه بشكلٍ شبه كامل، فهو يتضمَّنُ في جُزْئِه الشماليّ أجنحة الحُكَّام، والمحيطين بهم، ومقر الإدارة المركزيَّة، ومعابد مكرسة للعبادة التذكارية (حوت كا) للحكام وأتباعهم. وإلى الجنوب، تتجاور الوِرَش، ومساكن عمال، ومخازن ثمينة. وقد نُهِب القصر، ثم دُمِّر بفعل الحريق في أواخر الدولة القديمة وبداية عصر الانتقال الأول، ثم رُمِّم جزئيًّا، واستُخدِم على هذه الحال حتى الأسرة الحادية عشرة على الأقل. واستمر إشغال المكان خلال الأسرة الثانية عشرة، ثم بعد فترة هُجِر فيها، أُقيمت مبانٍ ذات استخدامٍ ريفيّ واسع على أطلال القصر في عصر الانتقال الثاني (قرابة 1700-15٥0 ق. م.).

وبالإضافة للوثائق الإبيجرافيَّة التقليديَّة الموجودة في الجبَّانات المصريَّة، كشف لنا الموقع عن محفوظات فريدة على الطمي، وقد عُثر على أغلب أجزائِها في أماكنها في قصرَيّ المدينة. وهي تتمثَّلُ في مجموعاتٍ من «المُشمَّعات» تحمل آثار أختامٍ وتعليقاتٍ قصيرة كُتبت بالمِخْرَاز بخطِّ النَّسْخ باللغة الهراطيقيَّة. يُضاف إلى ذلك وثائق إداريَّة مكتوبة على ألواح من الطمي، وهي تحمل كتابةً نادرةَ الاستخدام في مصر. ويبدو أن أحد الأنشطة الرئيسة لإقليم بلاط كان تنظيم الرحلات الاستكشافية المصريَّة باتجاه وسط أفريقيا عن طريق جبل العُوَيْنات في الجنوب الغربيّ، وباتجاه أعالي وادي النيل في الشرق.

أسهمت المعطيات الأثريَّة والإبيجرافيَّة في بناء معرفة كاملة نسبيًّا لطريقة عمل هذا المركز الإقليميّ المُتفرِّد خلال حقبة تاريخيَّة غير مُمثَّلة بشكلٍ جيدٍ نسبيًّا في باقي ربوع مصر.

لور پنتالاتشي (جامعة ليون2 - UMR 5189)

Bibliographie