Institut français
d’archéologie orientale du Caire

IFAO

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Extrait pdf de l’ouvrage :
Bulletin de l’Institut français d’archéologie orientale 114
2014 IFAO
26 p.
gratuit - free of charge
Sur les traces de Georg August Schweinfurth. Les sites d’exploitation du silex d’époque pharaonique dans le massif du Galâlâ nord (désert Oriental)

En retraçant les étapes du botaniste et ethnologue allemand Georg August Schweinfurth, qui avait publié un article dans le Bulletin de l’Institut Égyptien en 1886 sur la découverte d’ateliers de silex dans le ouadi Sannur et le ouadi Warag, Fr. Biois et B. Midant-Reynes ont réussi à localiser et visiter ces sites, afin de mieux les comprendre en termes de technologie lithique et évaluer leur importance historique, mais ils ont également mis en lumière quelque 50 autres sites qui constituent de vastes complexes de fabrication qui n’avaient jusqu’alors jamais été identifiés. Ces carrières et ateliers sont situés dans le nord du Galâlâ, sur des strates à silex dans le flanc des montagnes calcaires de l’Éocène, entre les ouadis Sannur et Abou Rimth, et plus au nord, à l’embouchure du ouadi Warag. Une première mission, qui a permis de repérer et ­d’examiner la zone, a eu lieu en juin 2014. Étant donné le grand nombre et la répartition des sites identifiés, cette découverte rappelle celle des carrières bien connues du ouadi el-Cheikh et atteste l’existence de différents sites pour l’extraction et la fabrication des deux principaux objets de la typologie lithique : les lames et couteaux bifaciaux. Les recherches menées au cours de cette première saison ont autorisé un examen plus précis des méthodes utilisées dans l’exploitation des carrières et des méthodes de fabrication des lames et des couteaux bifaciaux, grâce à un examen technologique très précis des abondants nuclei et des déchets de débitage accumulés. Une étude détaillée de deux structures liées au fonctionnement de la carrière a pu être conduite et il a été possible de livrer des premiers éléments de datation, qui situent ces ateliers entre la période protodynastique et la IVe dynastie.

Les ateliers du Nord Galâlâ sont la preuve d’une production industrielle d’un haut niveau technique qui a fourni les sites de la vallée durant plusieurs siècles. Ils étaient aussi très probablement des repères précieux pour les personnes voyageant entre le Nil et la mer Rouge.

Mots-clés : Georg August Schweinfurth – Ouadi Sannur – carrières de silex – ateliers de silex – lames et couteaux bifaciaux – technologie lithique – production lithique – protodynastique – IVe dynastie.

By retracing the steps of the German botanist and ethnologist, Georg August Schweinfurth, who had published an article in the Bulletin de l’Institut Egyptien in 1886 on the discovery of flint workshops in Wadi Sannur and Wadi Warag, F. Briois and B. Midant-Reynes have managed not only to locate and visit these sites, to better understand them in terms of lithic technology and to evaluate their historic importance, but they have also brought to light some 50 other sites forming vast manufacturing complexes that have never previously been mentioned. These quarries and workshops are set in the north Galala range upon flint outcrops in the flanks of Eocene limestone hills between Wadis Sannur and Rimth, and further north, at the mouth of Wadi Warag. An initial mission to scout and examine took place in June 2014. Given the large number and spread of the sites identified, this discovery recalls the well-known quarries of Wadi el-Sheikh and attests the existence of different places for the quarrying and manufacture of the two major artefacts of lithic typology: blades and bifacial knives. Investigations undertaken during this first season have involved a more precise consideration of: 1. the methods used in working the quarries; 2. the production methods of the blades and bifacial knives, thanks to a very close technological examination of the abundant nuclei and the accumulated knapping waste; 3. a detailed study of two built structures connected to the quarry workings; 4. initial elements for dating, which place these workshops between the Protodynastic Period and the 4th Dynasty. The workshops of North Galala are evidence of industrial production of a high technical level that supplied sites in the valley for over several centuries. They were also most probably valuable landmarks for those people travelling between the Nile and the Red Sea.

Keywords: Georg August Schweinfurth – Wadi Sannur – flint quarries – flint workshops – blades and bifacial knives – lithic technology – lithic production – Protodynastic – 4th dynasty.


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