Institut français
d’archéologie orientale - Le Caire

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BIFAO110_art_09.pdf (12.93 Mb)
Extrait pdf de l’ouvrage :
Bulletin de l’Institut français d’archéologie orientale 110
2010 IFAO
37 p.
gratuit - free of charge
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Two Studies on the Late Period Temples at Abydos

Peu de vestiges demeurent de la ville d’Abydos datant de la Troisième Période intermédiaire et de la Basse Époque (vers 1000-300 av. J.-C.). Au début du xxe siècle, Petrie découvrit les maigres traces d’un temple datant d’Amasis et les fouilles récentes menées par l’université de New York ont mis au jour un nouveau temple érigé par Nectanébo Ier et Nectanébo II. Rien à ce jour n’était connu de l’époque de la domination perse et le temple d’Amasis semblait, depuis, avoir disparu.

Il est possible désormais de combler les lacunes relatives à cet obscur chapitre de l’histoire d’Abydos. À Sohag d’une part, l’église de saint Chenouté dans le monastère Blanc (vers 450 ap. J.-C.) contient des remplois de monuments datant de l’époque pharaonique et de la période gréco-romaine. Le « projet de documentation de l’église du monastère Blanc de l’université de Yale » (2007-2009) a recensé plus de vingt blocs de granit datant du règne d’Amasis qui, d’après leur décor, proviennent du temple d’Amasis à Abydos. D’autre part, une inscription autobiographique gravée sur une statue conservée au Metropolitan Museum of Art de New York (MMA 1996.91) appartenant à un général de la XXXe dynastie narre comment le dédicant a défendu l’Égypte contre les armées de l’envahisseur perse et a entrepris d’importants travaux de restauration à la suite des dégâts subis de leur fait à Abydos.

Les témoignages archéologiques et épigraphiques suggèrent donc que les temples ont été endommagés et pillés durant la domination perse en Égypte. Les destructions dues aux Perses dont les sources se font l’écho passent souvent pour être de pures inventions au service de la propagande des Ptolémées désireux de légitimer leur pouvoir. Le cas d’Abydos nous invite à reconsidérer certaines idées reçues quant à la politique religieuse des Grands Rois.

Mots-clés : Abydos – Sohag – Atripe (ou Athribis de Haute Égypte) – Bousiris – Mostai – Cynopolis – Saft el-Henna – monastère Blanc – saint Chenouté – Amasis – Nectanébo Ier – Nectanébo II – Peftouaneith – Osiris – Anubis – domination perse – New York, MMA 1996.91 – Caire CG 70021 – remplois – statuaire de la Basse Époque – autobiographies de la Basse Époque – restauration des temples – fête du mois de Khoiak – fête-sed.

***

Little remains of Abydene monuments from the Late Period (c. 1000-300 bce). In the early 20 th century, Petrie discovered meagre traces of an Osiris temple dating to the reign of Amasis, and recent New York University excavations have uncovered another temple built by Nectanebo I and II. Nonetheless, the intervening period – the era of Persian domination – remains a mystery, and the earlier temple of Amasis seems to have completely vanished.

Two new sources provide valuable information on this obscure chapter in the history of Abydos. At Sohag, the church of St. Shenoute at the White Monastery (c. 450 ce) incorporates Pharaonic and Graeco-Roman spolia reused from earlier monuments. The Yale White Monastery Church Documentation Project (2007-2009) recorded over twenty granite blocks from the reign of Amasis, and the decoration indicates they derive from the temple of Amasis at Abydos. The second item is a statue in the Metropolitan Museum of Art (MMA 1996.91) belonging to a prominent Egyptian general from the 30 th Dynasty. This object includes a difficult autobiographical inscription text in which the owner narrates how he defended Egypt from invading Persian armies and restored massive damage inflicted upon Abydos.

The archaeological and epigraphic record suggests the temples were damaged and looted during the period of Achaemenid rule in Egypt. Similar accounts of Persian looting are attested at multiple Egyptian sites, but they are often dismissed as mere propaganda intended to legitimize the subsequent Ptolemaic dynasty. The case of Abydos leads us to reevaluate our assumptions concerning the religious policies of the Great Kings of Persia.

Keywords: Abydos – Sohag – Atripe (or Athribis of Upper Egypt) – Busiris – Mostai – Cynopolis – Saft el-Henna – White Monastery – St. Shenoute – Amasis – Nectanebo I – Nectanebo II – Peftuaneith – Osiris – Anubis – Persian invasion – New York, MMA 1996.91 – Cairo CG 70021 – spolia – Late Period statuary – Late Period autobiographies – temple restoration – Khoiak Festival – Sed-Festival.


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