Institut français
d’archéologie orientale du Caire

IFAO

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Extrait pdf de l’ouvrage :
Annales islamologiques 48.1
2014 IFAO
21 p.
gratuit - free of charge
Descriptions of the Body in Biographies and Their Social Meanings. Al-Ṣafadī’s Use of “Handsome Figure” in Describing his Contemporaries

Les biographes prémodernes utilisent la description de traits corporels pour faire le portrait d’une personne. Ces descriptions n’ont jusqu’ici pas été analysées de manière systématique. L’auteur propose, à titre d’exemple, de concentrer l’analyse sur les biographies que l’historiographe d’époque mamelouke al-Ṣafadī a consacrées à ses contemporains, et plus particulièrement sur son usage de l’expression « au beau visage » pour les hommes. L’auteur essaie de comprendre le sens de l’expression dans le contexte de la biographie d’un individu, et discute l’interprétation qui fait des traits corporels le reflet du caractère moral. Elle montre qu’un beau visage était perçu comme doté en soi d’une valeur positive. Cette manière de mettre en valeur le corps indique son importance, dans la culture arabe prémoderne, pour l’évaluation des individus.

Mots-clés : corps – littérature biographique – al-Ṣafadī – beauté – valeur esthétique

Pre-modern authors of biographies use descriptions of bodily features in order to portray a person. These descriptions have not been analysed in a systematic way. As an exemplary start to such an enquiry, I concentrate on the biographies of contemporaries by the Mamluk author al-Ṣafadī. Focusing on his use of the qualification “handsome figure” for males, I try to understand its meaning in the context of the individual biography. I argue against the interpretation that bodily features were meant by al-Ṣafadī to reflect the person’s moral character. I show that the handsome figure was perceived as a positive value in its own right. Highlighting the body in this way indicates the importance of the body in pre-modern Arabic culture for the appreciation of individuals.

Keywords: body – biographical literature – al-Ṣafadī – beauty – aesthetic value


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