Institut français
d’archéologie orientale du Caire

IFAO

Archives Nubie

De Naga el-Sheima au Ouadi es-Seboua : les fouilles de sauvetage de l’Ifao en Nubie.

Entre 1960 et 1965, l’Ifao a mené cinq campagnes de fouilles dans la région du Ouadi es-Seboua, en Nubie, afin d’explorer une zone qui allait être submergée par le lac Nasser lors la mise en route du haut barrage d’Assouan quelques années plus tard. Ces opérations de terrain ont dû être réalisées dans l’urgence, car le Nil déjà haut avait recouvert la totalité de la vallée où se situent traditionnellement les traces d’occupations humaines. Les fouilles étaient donc délimitées par un périmètre restreint entre les falaises qui surplombent le fleuve, et le désert, coincé entre les concessions autrichienne au nord et tchécoslovaque au sud. La zone n’était facile d’accès aussi les missions successives ont logé sur un bateau amarré en contrebas du temple de Ramsès II. Les deux premières campagnes de fouille ont été dirigées par François Daumas (1915-1984) et Serge Sauneron (1927-1976), la troisième par François Daumas, Jean Louis de Cénival (1927-2003) et Gerhard Haeny de l’Institut Suisse de Recherches architecturales, la quatrième par Serge Sauneron et Jacques Jarry (1929-...), rejoints par Jean Jacquet (1918-2016) pour la cinquième campagne. Outre le dégagement des alentours du temple de Ramsès II, qui était l’objet de la première campagne de fouille, les opérations de sauvetage ont conduit à une multitude de découvertes couvrant une vaste aire chronologique : habitat prédynastique, abris sous roche, graffiti, village fortifié du groupe C, carrières, tombes, village méroïtique, village chrétien, églises coptes, monastère et installations humaines médiévales.

Les fouilles n’ont jamais été publiées in extenso et les quelques rapports qui ont été édités pour le compte du Service des Antiquités de l’Égypte ne donnent qu’une vue incomplète des découvertes faites sur ce site maintenant disparu. Une partie des archives des cinq années de mission est conservée à l’Ifao repartie entre les fonds Serge Sauneron, François Daumas, Fernand Debono (1914-1997) et la collection Ouadi es-Seboua. Elles sont en cours de numérisation. L’inventaire de la collection Ouadi es-Seboua et quelques documents numérisés sont déjà disponibles en ligne. Des documents sur l’organisation de la mission sont aussi conservés dans les archives administratives historiques, section Chantiers archéologiques.

Pour en savoir plus : 

Documents de la collection d’archives Ouadi es-Séboua © Ifao, service des archives et collections.
 
Ouadi es-Séboua © Ifao
 
Ouadi es-Séboua © Ifao
 
Ouadi es-Séboua © Ifao
 
Ouadi es-Séboua © Ifao
 
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