Institut français
d’archéologie orientale - Le Caire

Contextes et mobiliers

de l’époque hellénistique à la période mamelouke.
Approches archéologiques, historiques et anthropologiques

Responsable(s): Pascale Ballet (Histoire de l’art et archéologie de l’Antiquité, équipe d’accueil HeRMAEA 3811, univ. Poitiers).

Collaborations: Archéologues et historien(ne)s:

Antiquité: Roger Bagnall (papyrologue, New York Univ., ISAW, dir. fouilles Amheida); Isabelle Bertrand (Instrumentum, musées de Chauvigny, HeRMA, univ. Poitiers); Marie-Françoise Boussac (helléniste, univ. Paris ouest Nanterre; HiSoMa UMR 5189, dir. fouilles Taposiris Magna); Paola Davoli (Univ. du Salento, Lecce; dir. fouilles Soknopaiou Nesos); Melanie Flossmann (Institut für Ägyptologie und Koptologie Ludwig-Maximilians-Universität München, fouilles de Touna el-Gebel); Jean-Luc Fournet (papyrologue, EPHE); Paolo Gallo (univ. Turin, dir. fouilles Nelson); Gisèle Hadji-Minaglou (IFAO, co-dir. fouilles de Tebtynis et dir. fouilles Baouit); Grzegorz Majcherek (directeur du CPAM, Alexandrie); Grégory Marouard (Oriental Institute, Chicago et HeRMA, univ. Poitiers); Rosario Pintaudi (papyrologue, univ. Messine et Institut G. Vitelli; dir. fouilles Antinoopolis); Bérangère Redon (helléniste, HiSoMa UMR 5189, dir. désert Oriental); Simona Russo (papyrologue, Institut G. Vitelli); Mervat Seif el-Din (directrice de la recherche, CSA, musée Gréco-Romain); Gaëlle Tallet (CERHILIM, univ. de Limoges).

Période médiévale: Sylvie Denoix (historienne, chercheur associé Ifao - Cnrs UMR 8167); Roland-Pierre Gayraud (CNRS, LA3M, dir. fouilles Fustât - Istabl ‘Antar); Stéphane Pradines (IFAO, dir. fouilles Murailles du Caire).

Études coptes: Anne Boud'hors (coptologue, CNRS, UPR841, IRHT),

Études de la culture matérielle: Clementina Caputo (céramologue, doctorante, univ. du Salento, Lecce/univ. Poitiers); Dominique Cardon (archéologie du textile, CIHAM); Nadine Dieudonné-Glad (métallurgie, HeRMA, univ. Poitiers); Maria Cristina Guidotti (égyptologue, céramologue, directrice du musée égyptien, Florence); Cécile Harlaut (céramologue, univ. Turin); Alexandra Kostantinidou (céramologue, univ. Leyde); Séverine Lemaître (amphorologue, HeRMA, univ. Poitiers); Renata Majcherek (verre, CPAM, univ. Varsovie); Julie Marchand (céramologue, Ifao); Sylvie Marchand (céramologue, Ifao); Maria Mossakowska (verre, textiles, textes, Ifao); Julie Monchamp (céramologue, arabisante, Ifao); Jolanta Młynarczyk (IKSIO, Académie polonaise des sciences, Varsovie); Marie-Dominique Nenna (verre, faïence, HiSoMa UMR 5189); Christiane Petit-Hochstrasser (spécialiste de la vannerie, chercheuse indépendante); Anna Południkiewicz (céramologue, PCMA, univ. Varsovie); E. Rotté (doctorante, HeRMA, univ. Poitiers); Flora Silvano (verre, Institut G. Vitelli); Ywona Zych (PCMA, univ. Varsovie).

Institutions partenaires: HeRMA, univ. Poitiers.

En explorant sur le temps long – de la période hellénistique à la période mamelouke – les contextes archéologiques de la vallée du Nil et de ses marges désertiques, il s’agit de mettre en perspective le mobilier et les artefacts qui en sont issus, appréhendés comme «objets» dans la mesure où ils sont révélateurs de pratiques sociales, culturelles et économiques. Ce projet pluridisciplinaire, croisant les sources archéologiques et textuelles, s’inscrit dans la continuité du programme «Objets d’Égypte».

— La première thématique concerne la caractérisation des contextes archéologiques. Les notions de spatialisation – «urbain / rural», littoral / intérieur, vallée du Nil / sites oasites –, serviront de trame, ainsi que celles de fonctions – production, pôles de redistribution, consommation en milieu domestique et funéraire –.

Le contexte archéologique sera abordé à deux niveaux d’analyse : à l’échelle du site ou à celle du secteur (avec les grandes catégories de mobilier) et à l’échelle de l’unité stratigraphique. Les textes permettront aussi de mieux cerner la nature des contextes.

On s’appuiera sur une sélection de sites publiés, en incluant les fouilles anciennes et celles en cours d’étude (participation de 14 missions).

Cette thématique correspondra à une première phase de constitution des données, qui fournira un cadre méthodologique et documentaire.

— La deuxième thématique sera consacrée à l’étude des interactions entre le mobilier et les contextes. Dans un premier temps, le mobilier issu des fouilles sera classé par type de matériau et par fonction. Les textes constitueront un appui pour accéder à la désignation du mobilier, à la compréhension de ses fonctions et à la connaissance de ses coûts. Ensuite, pour une même unité archéologique et au sein d’un même type de mobilier, le principe d’assemblage permettra de confronter les différents ensembles de matériel.

Des indicateurs seront exploités, en particulier sous forme statistique, afin de mettre en évidence notamment :

  • le rapport importation/approvisionnement local;
  • le rapport entre les différents matériaux des conteneurs (céramique/verre/faïence/vannerie/bois), par contexte, pour la présentation des aliments et des liquides, et le conditionnement des produits et leur transport.

— La dernière phase de cette recherche collective sera la production de synthèses dont l'objectif est de répondre aux problématiques suivantes:

  • définir et catégoriser des modes et des niveaux de consommation, à la lumière du matériel, en faisant émerger de cette étude une connaissance des sociétés de la période hellénistique à la période mamelouke : il s'agira d'étudier dans quelle mesure les assemblages et les fréquences du mobilier par type de contexte livrent un éclairage sur le niveau social des consommateurs, que les textes pourront préciser le cas échéant;
  • apprécier à quel point les artefacts et le mobilier sont des marqueurs des confrontations culturelles et évaluer si les indicateurs retenus sont susceptibles de traduire des phénomènes d’acculturation et/ou de résistance face à l’introduction de nouveaux « modèles », en particulier à la période gréco-romaine;
  • repérer en quoi les réseaux et le mode de distribution sont une composante essentielle pour l’interprétation des données et en quoi le mobilier - révélateur de l’approvisionnement d’un établissement, de son tissu économique et son inscription dans un réseau de communication - reflète des marchés et des circuits économiques préférentiels.

Actions et publications prévues

  • Séances de travail annuelles et séminaires;
  • constitution de bases de données avec mise en ligne (sites et mobilier; sources textuelles);
  • publications thématiques partielles;
  • colloque.

Context and material

from the Hellenistic to the Mamluke period.
Archaeological, historical and anthropological approaches.

Supervisor(s): Pascale Ballet (History of art and archaeology of Antiquity, host team HeRMAEA 3811, Univ. Poitiers).

Collaborators: Archaeologists and historians:

Antiquity: Roger Bagnall (papyrologist, New York, ISAW, director of excavations, Amheida); Isabelle Bertrand (Instrumentum, musées de Chauvigny, HeRMA, Univ. Poitiers); Marie-Françoise Boussac (hellenist, Univ. Paris ouest Nanterre; HiSoMa UMR 5189, director of excavations, Taposiris Magna); Paola Davoli (Univ. del Salento, Lecce; director of excavations, Soknopaiou Nesos); Melanie Flossmann (Institut für Ägyptologie und Koptologie Ludwig-Maximilians-Universität München, excavations of Touna el-Gebel); Jean-Luc Fournet (papyrologist, EPHE); Paolo Gallo (Univ. Turin, director of excavations, Nelson's Island); Gisèle Hadji-Minaglou (IFAO, co- director of excavations, Tebtynis, and director of excavations, Bawit); Grzegorz Majcherek ((director of CPAM, Alexandria); Grégory Marouard (Oriental Institute, Chicago et HeRMA, Univ. Poitiers); Rosario Pintaudi (papyrologist, Univ. Messina and Institut G. Vitelli; director of excavations, Antinoopolis); Bérangère Redon (hellenist, HiSoMa UMR 5189, director, desert Oriental); Simona Russo (papyrologist, , Institut G. Vitelli); Mervat Seif el-Din (director of research, CSA, Graeco-Roman Museum, Alexandria); Gaëlle Tallet (CERHILIM, Univ. de Limoges).

Medieval period: Sylvie Denoix (historian, associate researcher IFAO - Cnrs UMR 8167); Roland-Pierre Gayraud (CNRS, LA3M, director of excavations, Fustat - Istabl Antar); Stéphane Pradines (IFAO, director of excavations, The Walls of Cairo).

director of excavations, The Walls of Cairo: Anne Boud'hors (coptologist, CNRS, UPR841, IRHT),

Material culture studies: Clementina Caputo (ceramologist, PhD student, Univ. del Salento, Lecce/Univ. Poitiers); Dominique Cardon (archaeologist of textiles, CIHAM); Nadine Dieudonné-Glad (metallurgist, HeRMA, Univ. Poitiers); Maria Cristina Guidotti (egyptologist, ceramologist, director of the Egyptian Museum, Florence); Cécile Harlaut (ceramologist, Univ. Turin); Alexandra Kostantinidou (ceramologist, Univ. Leiden); Séverine Lemaître (amphorologist, HeRMA, Univ. Poitiers); Renata Majcherek (glass, CPAM, Univ. Warsaw); Julie Marchand (ceramologist and instrumentum, IFAO); Sylvie Marchand (ceramologist, IFAO); Maria Mossakowska (glass, textiles, texts, IFAO); Julie Monchamp (ceramologist, arabist, Ifao); Jolanta Młynarczyk (IKSIO, Polish Academy of Sciences, Warsaw); Marie-Dominique Nenna (glass, faïence, HiSoMa UMR 5189); Christiane Petit-Hochstrasser (basketwork specialist, independent researcher); Anna Południkiewicz (ceramologist, PCMA, Univ. Warsaw); E. Rotté (PhD student, HeRMA, Univ. Poitiers); Flora Silvano (glass, Institut G. Vitelli); Ywona Zych (PCMA, Univ. Poitiers).

Partner institutions: HeRMA, Univ. Poitiers.

Through exploring the archaeological contexts of the Nile valley and its desert margins over the long term - from the Hellenistic to the Mamluke period - the task is to put the material and artefacts that have been found within these contexts into perspective, to understand these "objects" as being revelatory of social, cultural and economic practices. This multidisciplinary project, which will cross-reference archaeological and textual sources, is in continuity with the "Objects of Egypt" programme.

– The first theme involves the characterisation of the archaeological contexts. Spatial notions - urban/rural, littoral/interior, Nile valley/oases - will be used as a framework as well as those of function - production, redistribution points, consumption in domestic and funerary situations.

The archaeological context will be approached on two levels of analysis: on the level of the site or the sector (with large material categories) and on the level of the stratigraphic unit. Texts will also assist in better understanding the nature of the contexts.

We will look at a selection of published sites, including old excavations and those still under study. Fourteen missions will participate.

This theme corresponds to a first phase of data gathering, which will provide a methodological and documentary framework

– The second theme will concentrate on the study of the interactions between the material and the contexts. Initially, the archaeological material from the digs will be classed by material type and function. Texts will provide support in ascribing designations to the material and to the understanding of its functions and knowledge as to its cost. Thereafter, for one sole archaeological unit and within one sole type of material, the principal of assemblage will allow for a confrontation between different ensembles of material.

Certain indicators will be used, in particular in the form of statistics in order to reveal:

  • the ratio importation/local supply.
  • lthe relationship between the different container materials (ceramics, glass, faïence, basketwork, wood), by context, for holding foodstuff and liquids, and the storage of products and their transport.

– The last phase of this collective research will be a work of synthesis, the objective of which is to respond to following challenges:

  • to define and categorise the conditions and levels of consumption, as regards the material, by extracting from this study a knowledge of societies from the Hellenistic to the Mamluke periods. We hope to study to what extent the assemblages and the frequency of a material per context type can shed light upon the social level of the consumers. Where applicable, texts can add precision.
  • to appreciate to what extent the artefacts and the archaeological material are markers of cultural confrontations and evaluate if the indicators revealed are suggestive of phenomena of acculturation and/or resistance in the face of the introduction of new "models", in particularly in the Graeco-Roman period.
  • to note whether the networks and means of distribution are an essential component in the interpretation of the data and whether the archaeological material - indicator of a settlement's supply, of its economic fabric and its inclusion within a communication network - reflects the markets and the preferred economic channels.

Planned activities and publications

  • Annual work sessions and seminars;
  • Creation of on-line databases (sites and material, textual sources);
  • Thematic publications;
  • Conference.