Institut français
d’archéologie orientale - Le Caire

Les inscriptions rupestres de Hatnoub

Responsable: Yannis Gourdon ( égyptologue, IFAO, Collège de France), Roland Enmarch (égyptologue, Univ. of Liverpool).

Collaborations: Hannah Pethen (doctorante, Univ. of Liverpool); Ian Shaw (égyptologue, Univ. of Liverpool).

Institution partenaire: University of Liverpool.

Découvertes en 1891 par P. Newberry et H. Carter, les carrières de travertin (albâtre égyptien) de Hatnoub, situées à environ 18 km au sud-est de Tell el-Amarna, ont rapidement attiré l’attention des égyptologues en raison de la présence d’une cinquantaine d’inscriptions rupestres datant de l’Ancien Empire au Moyen Empire. Ces inscriptions, qui comptent plusieurs autobiographies, livrent de nombreuses informations sur les individus qui ont participé à l’exploitation de ces carrières. Entre 1891 et 1928, ces inscriptions ont fait l’objet de publications ainsi que d’une étude menée par R. Anthes (1928). En outre, un certain nombre de publications postérieures ont révélé l’existence de nouvelles inscriptions ainsi que d’une trentaine de stèles découvertes in situ. Malgré ces publications, il n’existe à ce jour aucune couverture photographique complète de ces inscriptions et l’on est très peu renseigné sur les stèles (dont la moitié environ était conservée à Berlin avant-guerre).

Carrière P.
Carrière P.

Le projet a donc pour but d’explorer de manière systématique les anciennes carrières d’albâtre de Hatnoub afin de les cartographier et de dresser un inventaire complet des inscriptions rupestres et des stèles. Il s’agira notamment de vérifier la lecture de celles qui ont été publiées au début du siècle dernier et, le cas échéant, d’en ajouter de nouvelles. Les résultats de cette prospection déboucheront sur l’édition d’un volume dédié aux inscriptions de Hatnoub.

Ce projet de survey épigraphique est d’autant plus urgent que Ian Shaw, qui a fouillé à Hatnoub entre 1985 et 1994, a attiré l’attention de la communauté égyptologique sur le danger que représente la reprise récente de l’exploitation des carrières de travertin pour la conservation des inscriptions du site.

Graffito 7 (d'après  Anthes, Die Felseninschriften von Hatnub, pl. 12).
Graffito 7 (d'après Anthes, Die Felseninschriften von Hatnub, pl. 12).

Actions et publications prévues:

  • Missions de terrain (relevés épigraphiques, photographiques et topographiques).
  • Missions d'étude au Neues Museum (Ägyptisches Museum und Papyrussammlung).
  • Étude épigraphique, prosopographique et historique des inscriptions et des stèles de Hatnoub.
  • Publication finale d'une ouvrage de synthèse sur les inscriptions de Hatnoub.

Bibliographie sélective:

  • I. Shaw, Hatnub: Quarrying Travertine in Ancient Egypt, EES Excavation Memoirs 88, 2010.
  • S. Giuliani, «A new proposal for the interpretation of Hatnub Graffito n° 16», GM 159, 1997, p. 53-60.
  • T.G.H. James, «The Discovery and Identification of the Alabaster Quarries of Hatnub», CRIPEL 13, 1991, p. 79-80.
  • H.G. Fischer, «Des chanteurs militaires à Gébélein et Hatnoub?», RdE 28, 1976, p. 153-154.
  • G. Posener, Une stèle de Hatnoub, JEA 54, 1968, p. 67-70.
  • W.K. Simpson, «An Additional Fragment of a "Hatnub" Stela», JNES 20, 1961, p. 25-30.
  • H. Goedicke, «A New Inscription from Hatnub», ASAE 56, 1959, p. 55-58.
  • B. Grdseloff, «Un nouveau graffito de Hatnoub», ASAE 51, 1951, p. 143-146.
  • R. Anthes, Die Felseninschriften von Hatnub, Untersuchungen zur Geschichte und Altertumskunde Ägyptens, UGAÄ 9, 1928.
  • R. Anthes, Die Zeit des Gaufürsten Neheri nach den Graffiti im Alabasterbruch von Hatnub in Mittelägypten, s. l., 1923.
  • J. Lieblein, «Les inscriptions trouvées dans les carrières de Hatnub», Sphinx 12, 1909, p. 227-230.
  • G. Möller, «Bericht über die Aufnahme der hieroglyphischen und hieratischen Felseninschriften im Alabasterbruch von Hatnub in Mittelägypten», SPAW, 1908, p. 679-690.
  • E. Blumenthal, Die Datierung der NHri-Graffiti von Hatnub. Zur Stellung der ägyptischen Gaufürsten im frühen Mittleren Reich, Altorientalische Forschungen, Berlin, 1976, p. 35-62.
  • M.W. Blackden, G.W. Fraser, Collection of Hieratic Graffiti, from the Alabaster Quarry of Hat-Nub, situated near Tell el Amarna, found December 28th, 1891, copied September, 1892, s. l., 1892.
  • G.W. Fraser , «Hat-Nub», PSBA 16, 1894, p. 73-82.

The rock inscriptions of Hatnub

Supervisor: Yannis Gourdon ( egyptologist, IFAO, Collège de France), Roland Enmarch (egyptologist, Univ. of Liverpool).

Collaborations: Hannah Pethen (PhD student, Univ. of Liverpool); Ian Shaw (egyptologist, Univ. of Liverpool).

Partner institution: University of Liverpool.

The travertine (Egyptian alabaster) quarries of Hatnub, located roughly 18 km south-east of Tel el-Amarna, were discovered in 1891 by Percy Newberry and Howard Carter. They quickly attracted the attention of egyptologists because of the presence of some 50 rock inscriptions dating from the Old and Middle Kingdoms. These inscriptions, which include several autobiographical notes, provide plentiful information about the individuals involved in the workings of the quarries. Between 1891 and 1928, these inscriptions were the subject of publications and a study led by Rudolf Anthes (1928). In addition, a certain number of later publications revealed the existence of new inscriptions as well as some thirty steles that were discovered in situ. Despite all these publications, there is still today no comprehensive photographic coverage of these inscriptions and there is very little information regarding the steles, about a half of which were held in Berlin before the war.

Quarry P.
Quarry P.
Graffito 7 (in Anthes, Die Felseninschriften von Hatnub, pl. 12).
Graffito 7 (in Anthes, Die Felseninschriften von Hatnub, pl. 12).

The aim of the project is to explore in a systematic manner the ancient alabaster quarries of Hatnub in order to map them and draw up a complete inventory of the rock inscriptions and the steles. Particular attention will be paid to verifying the reading of those inscriptions that were published at the beginning of the previous century, and where necessary, to add new examples. The results of this exploration will lead to the publication of a volume dedicated to the inscriptions of Hatnub.

There is an urgency to this epigraphic survey project, in that Ian Shaw, who excavated at Hatnub between 1985 and 1994, had already attracted the attention of the egyptology community to the dangers presented by the then recent re-opening of the travertine quarries to the eventual preservation of these ancient inscriptions.

Activities and planned publications:

  • On-site missions (epigraphic, photographic and topographic surveys).
  • Study missions to Neues Museum (Ägyptisches Museum und Papyrussammlung).
  • Epigraphic, prosopographical and historical examination of the inscriptions and steles of Hatnoub.
  • Final publication of a comprehensive work on the inscriptions of Hatnoub.

Selected bibliography:

  • I. Shaw, Hatnub: Quarrying Travertine in Ancient Egypt, EES Excavation Memoirs 88, 2010.
  • S. Giuliani, «A new proposal for the interpretation of Hatnub Graffito n° 16», GM 159, 1997, p. 53-60.
  • T.G.H. James, «The Discovery and Identification of the Alabaster Quarries of Hatnub», CRIPEL 13, 1991, p. 79-80.
  • H.G. Fischer, «Des chanteurs militaires à Gébélein et Hatnoub?», RdE 28, 1976, p. 153-154.
  • G. Posener, Une stèle de Hatnoub, JEA 54, 1968, p. 67-70.
  • W.K. Simpson, «An Additional Fragment of a "Hatnub" Stela», JNES 20, 1961, p. 25-30.
  • H. Goedicke, «A New Inscription from Hatnub», ASAE 56, 1959, p. 55-58.
  • B. Grdseloff, «Un nouveau graffito de Hatnoub», ASAE 51, 1951, p. 143-146.
  • R. Anthes, Die Felseninschriften von Hatnub, Untersuchungen zur Geschichte und Altertumskunde Ägyptens, UGAÄ 9, 1928.
  • R. Anthes, Die Zeit des Gaufürsten Neheri nach den Graffiti im Alabasterbruch von Hatnub in Mittelägypten, s. l., 1923.
  • J. Lieblein, «Les inscriptions trouvées dans les carrières de Hatnub», Sphinx 12, 1909, p. 227-230.
  • G. Möller, «Bericht über die Aufnahme der hieroglyphischen und hieratischen Felseninschriften im Alabasterbruch von Hatnub in Mittelägypten», SPAW, 1908, p. 679-690.
  • E. Blumenthal, Die Datierung der NHri-Graffiti von Hatnub. Zur Stellung der ägyptischen Gaufürsten im frühen Mittleren Reich, Altorientalische Forschungen, Berlin, 1976, p. 35-62.
  • M.W. Blackden, G.W. Fraser, Collection of Hieratic Graffiti, from the Alabaster Quarry of Hat-Nub, situated near Tell el Amarna, found December 28th, 1891, copied September, 1892, s. l., 1892.
  • G.W. Fraser , «Hat-Nub», PSBA 16, 1894, p. 73-82.