Institut français
d’archéologie orientale - Le Caire

Atlas des céramiques d'Égypte du néolithique à l'époque arabe

Responsable: Sylvie Marchand (céramologue, IFAO)

Collaborations

  • Céramologues: Pascale Ballet (univ. de Poitiers, HeRMA - EA 3811); Delphine Dixneuf (CEAlex, CNRS - USR 3134); Valérie Le Provost (IFAO); Julie Monchamp (IFAO); Zulema Barahona Mendieta (univ. autonome de Barcelone)
  • Spécialiste de l'imagerie: Majdi Khoudeir (univ. de Poitiers, SIC)

Institutions partenaires

La céramologie égyptienne est une discipline en pleine mutation. Si certaines entreprises collectives se font jour comme l’élaboration de manuels ou la mise en place de projets d’études régionales, aucune synthèse n’a été jusqu’à présent mise en chantier à l’échelle de la totalité du territoire égyptien et pour toutes les périodes de son histoire, du Néolithique à l’époque arabe. Cependant, la richesse et la diversité des cultures régionales égyptiennes sont les véritables marqueurs du mobilier céramique. Deux éléments fondamentaux peuvent ainsi offrir une nouvelle grille de lecture et d’analyse de ce mobilier: l’aspect culturel et l’aspect technique. Le programme Atlas des Céramiques d’Égypte, qui regroupe des céramologues, des archéologues, des historiens et des archéomètres, a pour objectif de mettre à la disposition de la communauté scientifique un ensemble de synthèses, véritables «cartes d’identités» du mobilier céramique découvert sur des sites archéologiques, regroupés par région et toutes périodes confondues. Une collection de 9 atlas couvrira la totalité du territoire égyptien: Delta, littoral méditerranéen, Sinaï, région memphite, Fayoum, Moyenne Égypte, Haute Égypte, oasis du désert Occidental et désert Oriental/mer Rouge.

Les principaux objectifs de ces atlas, qui regrouperont des sites majeurs, sont de reconnaître, d’identifier, d’évaluer et de quantifier les productions céramiques égyptiennes et celles importées à l’échelle régionale, suivant les phases d’occupations reconnues. Chaque contributeur, responsable de l’étude céramologique d’un (ou de plusieurs) site(s), devra fournir, outre une documentation graphique et iconographique complète, des textes explicatifs concernant: l’histoire du site, la chronologie, les contextes archéologiques, la bibliographie du site, les principaux groupes des céramiques sous forme de listes ordonnées accompagnées des éléments archéologiques, chronologiques et statistiques. Des textes courts accompagneront les dessins et les photos des pâtes des céramiques choisies afin d’illustrer chaque notice de site. L’accent sera également mis sur l’analyse des contextes archéologiques du mobilier céramique et sur la mise en valeur des séries archéologiques, cette documentation permettra de renouveler nos données sur la fonction des récipients, le commerce et les échanges interrégionaux ou avec l’étranger.

Diffusés sur le site Web de l’Ifao, les Atlas des céramiques d’Égypte pourront être consultés par la communauté des chercheurs travaillant en Égypte ou hors d’Égypte. La vente en parallèle de ces atlas sur DVD est également envisagée. Cette base de données multilingue (français-anglais), avec des mises à jour régulières des documents qui donneront l’état de la recherche, sera dotée d’outils de recherche multicritères qui touchent tous les aspects de la céramique en contexte archéologique, chrono-typologique, technique, social, culturel et économique. Les documents graphiques comprenant des cartes, des dessins des céramiques, des photos des pâtes céramiques macroscopiques et des lames minces, seront largement privilégiés pour illustrer les notices des sites.

Actions et publications prévues
Le laboratoire de céramologie de l’Ifao organisera 3 tables rondes. L’objectif de ces conférences sera de faire le point sur nos connaissances de la céramique d’Égypte par région et par période chronologique. Ces rencontres sont indispensables pour mettre en œuvre l’édition de chaque Atlas des céramiques d’Égypte. Elles poursuivent une série de rencontres mises en place par le laboratoire de céramologie dès janvier 2002 avec «Amphores d’Égypte» et, celle de décembre 2011, sur «La céramique du désert Occidental d’Égypte, de la fin du Néolithique à l’époque arabe, la Marmarique, le Wadi Natroun et les oasis de Siwa, Baḥariya, Dakhla et Kharga». La publication de ces tables rondes est prévue dans des numéros spéciaux des Cahiers de la céramique égyptienne.

Rencontres
  • La céramique de Haute Égypte, du désert Oriental et de la mer Rouge de la fin du Néolithique à l’époque arabe
  • La céramique du delta égyptien et du Sinaï, de la fin du Néolithique à l’époque arabe
  • La céramique de la région memphite, du Fayoum et de Moyenne Égypte, de la fin du Néolithique à l’époque arabe
Valorisation
  • Création de la base de données pour la mise en ligne et l'édition des Atlas. Gestion et saisie des données.
  • Imagerie: essais de nouvelles techniques de photos 3D des pâtes céramiques (collaboration avec Majdi Khoudeir).
  • Archéométrie: photos macroscopiques, réalisation et interprétation de séries de lames minces, analyses chimiques.
  • Édition des colloques dans les Cahiers de la céramique égyptienne, des DVD des Atlas, et diffusion sur le site Web de l'Ifao.

Bibliographie sélective

  • S. Marchand, P. Tallet, «Ayn Asil et l’Oasis de Dakhla au Nouvel Empire», BIFAO 99, 1999, p. 307-352.
  • S. Marchand, A. Marangou (éd.), Amphores d’Égypte de la Basse Époque à l’époque arabe, CCE 8 , 2007. 2 volumes, 47 articles, 783 pages.
  • S. Marchand, G. Soukiassian, Balat VIII. Un habitat de la XIIIᵉ dynastie - 2ᵉ Période Intermédiaire à Ayn Asil, FIFAO 59 , Le Caire, 2010.
  • S. Marchand, «Chapitre 8. La céramique d’époques romaine et romaine tardive du fort de Qaret el-Toub», dans Fr. Colin (dir.), Baḥariya I. Le fort romain de Qaret el-Toub I, FIFAO 62, Le Caire, 2012, p. 139-164.
  • S. Marchand, «La céramique pharaonique» avec une annexe de M.F. Ownby, «Petrographic Analysis of Late Middle Kingdom/Second Intermediate Period and Late Period Tell el-Iswid Samples», dans B. Midant-Reynes (éd.), Tell el-Iswid (2007-2010), IFAO, Le Caire, à paraître.

An atlas of Egyptian ceramics from the Neolithic until the Arab period

Supervisor: Sylvie Marchand (ceramologist, IFAO)

Collaborations:

Partner institutions:

The discipline of Egyptian ceramology is undergoing changes. While certain collective ventures are appearing, such as the creation of manuals or the setting up of regional study projects, so far no all-embracing synthesis has been set in motion that will take in the entirety of Egyptian territory and all the country’s history from the Neolithic to the Arab period. Nevertheless, the wealth and diversity of Egypt’s regional cultures are genuine markers in ceramic material, and thus two fundamental elements could stand as new frameworks for the interpretation and analysis of this material: the cultural and the technical aspects. The Atlas of Egyptian Ceramics project, which will involve ceramologists, archaeologists, historians, and specialists in archaeometry, aims to provide the scientific community with an ensemble of syntheses, true “identity cards”, of the ceramic material discovered on archaeological sites and assembled by region and all time periods. A collection of nine atlases will cover the entirety of Egyptian territory: Delta, Mediterranean coast, Sinai, Memphite region, Fayoum, Middle Egypt, Upper Egypt, oases of the Western Desert, and the Eastern Desert/Red Sea.

The principal objective of these atlases, which will include all the major sites, is to recognise, identify, evaluate and quantify Egyptian and imported ceramic production on a regional scale, following the accepted phases of occupation. Each contributor responsible for the ceramological study of one (or more) site(s) will provide, along with comprehensive graphic and iconographic documentation, explanatory texts concerning: the history of the site, the chronology, the archaeological contexts, the bibliography of the site, and the principal ceramic groups in the form of ordered lists accompanied by archaeological, chronological and statistical elements. Short texts will accompany the drawings and photos of the clay chosen to illustrate each site. Emphasis will also be placed on the analysis of the archaeological contexts of the ceramic material and on the importance of archaeological series. This documentation will allow us to up-date our data on the function of the containers, on trade and exchanges both interregional and with foreign lands.

The Atlas (or atlases) of Egyptian Ceramics will be up-loaded onto the IFAO web site and will thus be available for consultation by the research community both within and outside Egypt. The sale of a DVD version is also envisaged. This bilingual (French-English) database will benefit from regular up-dates that will provide the latest in research, and will be equipped with a versatile research tool taking in all aspects of ceramics: archaeological, chrono-typology, technical, societal, cultural and economic. Graphics, including maps, drawings, macro photography of clay and of thin sections, will feature prominently to illustrate the site entries.

Proposed activities and publications
The IFAO ceramology laboratory plans to organise three round table meetings. The aim of these conferences is to take stock of our knowledge of Egyptian ceramics by region and by chronological period. These meetings will be essential for launching each edition of the Atlas of Egyptian Ceramics, and they follow a series of get-togethers that have been organised by the ceramology lab since January 2002 with “Amphorae of Egypt”, and then in December 2011 with “Ceramics of Egypt’s Western Desert, from the end of the Neolithic until the Arab period; Marmarica, Wadi Natrun, and the oases of Siwa, Bahariya, Dakhla and Kharga”. These round tables will be published in special editions of Cahiers de la céramique égyptienne.

Meetings
  • The ceramics of Upper Egypt, the Eastern Desert and the Red Sea from the end of the Neolithic until the Arab period
  • The ceramics of the Egyptian Delta and Sinai end of the Neolithic until the Arab period
  • The ceramics of the Memphite region, the Fayoum and Middle Egypt end of the Neolithic until the Arab period
Activities
  • Creation of database for up-loading and publishing the Atlas. Data capture and management.
  • Imaging: trials in new 3D photography of ceramic clays (collaboration with Majdi Khoudeir).
  • Archaeometry: macro photography, creation and interpretation of thin sections, chemical analyses.
  • Publication of conferences in Cahiers de la céramique égyptienne, DVD of the Atlas, and up-loading onto IFAO web site.

Selective bibliography

  • S. Marchand, P. Tallet, «Ayn Asil et l’Oasis de Dakhla au Nouvel Empire», BIFAO 99, 1999, p. 307-352.
  • S. Marchand, A. Marangou (éd.), Amphores d’Égypte de la Basse Époque à l’époque arabe, CCE 8 , 2007. 2 volumes, 47 articles, 783 pages.
  • S. Marchand, G. Soukiassian, Balat VIII. Un habitat de la XIIIᵉ dynastie - 2ᵉ Période Intermédiaire à Ayn Asil, FIFAO 59 , Le Caire, 2010.
  • S. Marchand, «Chapitre 8. La céramique d’époques romaine et romaine tardive du fort de Qaret el-Toub», dans Fr. Colin (dir.), Baḥariya I. Le fort romain de Qaret el-Toub I, FIFAO 62, Le Caire, 2012, p. 139-164.
  • S. Marchand, «La céramique pharaonique» avec une annexe de M.F. Ownby, «Petrographic Analysis of Late Middle Kingdom/Second Intermediate Period and Late Period Tell el-Iswid Samples», in B. Midant-Reynes (éd.), Tell el-Iswid (2007-2010), IFAO, Le Caire, to be published.