Institut français
d’archéologie orientale du Caire

IFAO

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18119

Abou Rawach

Abou Rawach, Complément de fouille sur le cimetière M (Ière dynastie)


Macquarie University, Sydney

Macquarie University, Sydney


À 8 km au nord-ouest du plateau de Gîza, la région d’Abou Rawach regroupe des vestiges archéologiques de différentes périodes échelonnées de la protohistoire à l’époque copte. Il s’agit presque exclusivement de structures funéraires couvrant toutes les phases de la période pharaonique, et de lieux de culte pour les époques les plus récentes. L’emplacement du site, dans l’antique nécropole royale memphite, s’inscrit dans une région dont il importait de sauver la mémoire, car actuellement menacée par l’urbanisation et l’exploitation du calcaire.

Le site a été décrit dès le XIXe siècle par des voyageurs européens tels que H. de Vyse et J.S. Perring. Après les relevés de K. Lepsius sur la pyramide, durant l’hiver 1842-1843, Fl. Petrie fit effectuer un sondage dans le monument funéraire entre 1880 et 1882. l’Ifao y entreprit les premières véritables fouilles archéologiques, en dégageant la face orientale de la pyramide de 1901 à 1902, à l’initiative de son directeur, É. Chassinat. La découverte de fragments de statues en quartzite, inscrits pour certains d’entre eux, permit d’attribuer le monument à Rêdjedef, fils de Khéops et troisième souverain de la IVe dynastie (vers 2580 av. J.-C.). Les recherches reprirent sur la pyramide entre 1912 et 1913 sous la direction de P. Lacau. Celui-ci s’intéressa également aux environs du monument. Dès 1913, il confia à P. Montet la fouille d’un petit cimetière archaïque à l’ouest de la pyramide, dénommé M d’après l’initiale du nom de son premier fouilleur, Pierre Montet; en 1922, il octroya à F. Bisson de la Roque la charge d’étudier la nécropole voisine de l’Ancien Empire. Les travaux sur le cimetière M et les nécropoles thinites situées au pied de la colline furent poursuivis de 1957 à 1959 par une équipe du musée de Leyde dirigée par A. Klasens.

Les fouilles ont repris depuis le milieu des années 1990 sur le complexe funéraire du pharaon de la IVe dynastie Rêdjedef dans le cadre d’un projet conjoint Ifao/univ. de Genève, puis se sont également portées au nord-est de la pyramide, sur le cimetière d’élite qui en dépend jusqu’en 2007. Depuis cette date, les investigations ont repris sur le cimetière protodynastique “M”.