Institut français
d’archéologie orientale du Caire

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Conférence

Le mercredi 1er avril 2015 à 18h00 (heure du Caire), IFAO géolocalisation IFAO

Une ressemblance pour une différence. Perceptions de la gémellité en Égypte ancienne

Marie-Lys Arnette (IFAO)

Qu’ils soient bénis ou maudits, les jumeaux laissent bien peu de sociétés indifférentes et sont le plus souvent perçus comme des créatures hors du commun. La documentation égyptienne pharaonique est peu bavarde sur le sujet, faisant état de très peu de cas – un seul étant absolument avéré avant les périodes tardives, époque où les attestations se multiplient notablement. Ce silence relatif ne trahirait pourtant pas un manque d’intérêt, mais peut-être une forme de tabou. Le positionnement vis-à-vis de ces êtres singuliers semble pour le moins ambivalent, puisque les quelques jumeaux connus occupent une place très élevée dans la hiérarchie sociale, célébrant leur gémellité sans la révéler tout à fait, tandis que d’autres documents attestent la crainte qu’ils suscitent.

L’étude du phénomène gémellaire permet de questionner une certaine norme, et l’appréhension de ce qui est perçu comme en dehors d’elle. Cela conduit aussi à s’interroger sur la définition de l’individu, en tant qu’être unique, et permet d’aborder le thème du double. Le propos de cette conférence sera donc de présenter les sources égyptiennes de cette histoire, en tachant d’en comprendre les évolutions, et de les analyser à travers le prisme d’une culture où le respect de la norme, d’une part, et la notion de dualité, d’autre part, sont fondamentales.