Institut français
d’archéologie orientale du Caire

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Opérations scientifiques en cours

liste des opérations


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Ayn Soukhna

Mission d’Ayn Soukhna



Sorbonne Université (faculté des Lettres)
UMR 8167, Équipe Mondes pharaoniques
Association AMERS
Fondation Honor Frost

Sorbonne Université (faculté des Lettres)
UMR 8167, Équipe Mondes pharaoniques
Association AMERS
Partenariat privé
Fondation Honor Frost

• Claire Somaglino (Sorbonne Université)
• Mahmoud Abd El-Raziq (Université du Canal, Ismaïlia)

• Mahmoud Abdel Raziq, égyptologue (université du Canal)
• Claire Somaglino, archéologue égyptologue (Sorbonne Université)
• Georges Castel, archéologue-architecte (Ifao)
• Pierre Tallet, égyptologue (Sorbonne Université)
• Adeline Bats, archéologue-égyptologue doctorante (Sorbonne Université)
• Marzia Cavriani, archéologue master (université de Bologne)
• Claire Malleson, archéobotaniste (American University of Beirut)
• Julie Marchand, céramologue (HiSoMA-MOM UMR 5189)
• Adel Farouk, intendant de chantier
• Sara Zaia, archéologie doctorante (université de Harvard)
• Georges Verly, archéométallurgiste projet EACOM (Sorbonne Université)
• Jérôme Robitaille, tracéologue doctorant (EHESS)
• Mohamed Gaber, topographe (Ifao)
• Mohamed Ihab, photographe (Ifao)
• Mahmoud Abeid, restaurateur (Ifao)

ʿAyn-Soukhna se trouve sur la côte ouest du golfe de Suez, à une distance d’environ 120 km de la région du Caire. Le nom du site signifie en arabe «source chaude» et désigne des résurgences d’eau sulfureuse qui se trouvent à proximité des vestiges archéologiques.
Une implantation d’époque pharaonique y a été découverte en 1999 grâce à la présence de très nombreuses inscriptions hiéroglyphiques, gravées sur les rochers à cet endroit, qui signalaient une occupation ponctuelle mais récurrente, de l’Ancien Empire jusqu’à l’époque byzantine.
Des fouilles archéologiques, engagées sur le terrain depuis 2001, ont progressivement permis de mieux comprendre quelles étaient, dans l’Antiquité, les différentes utilisations de cette implantation. Le site a régulièrement été occupé de l’Ancien Empire à la fin de la XVIIIe dynastie, par des expéditions venant de la vallée du Nil. Elles avaient pour objectif de se rendre vers la zone minière du sud de la péninsule du Sinaï, dont les Égyptiens exploitaient les ressources en cuivre et en turquoise, ou plus ponctuellement vers le pays de Pount, au sud de la mer Rouge.
Le développement actuel des travaux archéologiques met en valeur l’existence d’un centre logistique important, aux fonctions multiples. Dix galeries-magasins avaient été creusées dès l’Ancien Empire, dans la partie haute du site, pour stocker le matériel entre deux expéditions. Elles ont été réutilisées durant le Moyen Empire : les vestiges carbonisées de deux bateaux de mer démontés d’environ 15 m de long, datant du début de cette période, y ont d’ailleurs été retrouvés. L’entrée de plusieurs de ces galeries a été réaménagée à l’époque byzantine par des moines coptes qui étaient occupés à une petite production d’objet en albâtre.
La partie basse du site, entre le piémont et la mer, a été densément occupée à l’Ancien Empire et au début du Moyen Empire. Outre les rares vestiges d’installations liées à l’entretien des bateaux (fosse naviforme dans le secteur du Kôm 14), on y trouve essentiellement des bâtiments construits en pierre sèche et dédiés à l’habitat, au stockage ou plus ponctuellement à l’administration. De nombreuses zones dédiées à la préparation de la nourriture ont également été identifiées de même que, pour le début du Moyen Empire, des ateliers liés au travail du cuivre. Ayn Soukhna constitue d’ailleurs un site unique et exceptionnel pour l’étude de la chaîne opératoire du cuivre au Moyen Empire, avec un ensemble de presque 80 fours de réduction du métal.
En raison des nombreuses menaces qui pèsent sur le site (aménagement touristique et industriel de la région), il faut souligner que les travaux menés à ʿAyn-Soukhna ont clairement le caractère d’une fouille de sauvetage.

Les rendez-vous de l’archéologie
Le dimanche 19 janvier 2020

Dernières nouvelles des fouilles du port pharaonique d’Ayn Soukhna en mer Rouge