Institut français
d’archéologie orientale - Le Caire

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Conférence

Le mercredi 7 décembre 2016 à 18h00, IFAO géolocalisation IFAO

Comment se forgent les croyances ? L’interprétation de la théologie de Sokar à l’aune des activités métallurgiques.

Cédric Larcher (Ifao)

Sokar est un des dieux dont le nom revient le plus souvent dans la documentation de l’Égypte ancienne, à toutes les époques. Cela tient au rôle essentiel qu’il joue dans tout ce qui touche au domaine funéraire et plus spécifiquement à celui de la régénération des défunts. C’est notamment grâce à lui que s’opère le processus de transformation des corps morts auxquels il redonne vie dans le secret de sa chapelle-chetyt. Et pourtant, paradoxalement, rien ne semblait prédisposer Sokar à de telles fonctions : on ne lui connaît pas de temple majeur, ni de mythologie, il ne fait pas partie des divinités primitives ou autogènes, son nom n’est jamais utilisé dans les anthroponymes royaux et son clergé se résume à quelques officiants qui ne lui sont pas directement rattachés.

Pourquoi alors les Égyptiens ont-ils placé sous le patronage d’une divinité mineure des opérations aussi importantes que celles relatives à la survie après la mort ? Nous tenterons de répondre à cette question, en proposant une grille de lecture qui met en parallèle les attributions originelles de Sokar, à savoir son rôle dans les opérations de fonderie, et ses fonctions rituelles dans le domaine funéraire. Nous verrons alors que les objets manipulés et la gestuelle adoptée dans les rites où il intervient sont une reproduction mimétique des outils et d’un savoir-faire appartenant au domaine de l’artisanat. L’objectif final sera de chercher à montrer comment le processus technique à l’œuvre dans les opérations de métallurgie a été investi de sens et de croyance et selon quel paradigme il a été transposé dans la sphère religieuse.