Institut français
d’archéologie orientale - Le Caire

Les services

Archives et collections

Cédric Larcher (responsable); Mazen Essam (assistant).

Fondé en 1972, le service des Archives et collections assure un rôle patrimonial important, notamment en rassemblant et en mettant à la disposition de la communauté scientifique la documentation des chantiers de l’IFAO et les travaux inédits de chercheurs.

Il comporte également la et cartothèque.


Bibliothèque

Agnès Macquin (responsable); Navrik Cheiban, Amira Nabil, Nermine Nabil, Anna-Maria Papanikitas, Marianne Refaat (assistants); Ga’afar Aly, Ayman Farah (magasiniers).

Pôle majeur de l’institut depuis sa fondation, dotée d’un fonds sur l’Égypte parmi les plus importants au monde, la bibliothèque accueille les scientifiques de France et de l’étranger.

Bibliothèque.


Céramologie
Étude de céramique à Ayn Manawir.
Étude de céramique à Ayn Manawir.

Sylvie Marchand (céramologue).

L’IFAO est le seul institut étranger en Égypte qui possède un laboratoire de céramologie permanent depuis 1984. L’étude des céramiques est l’alliée privilégiée de tout projet archéologique. L’objectif poursuivi à long terme dans le cadre de ce programme scientifique est de constituer une vision typologique et chronologique de la céramique égyptienne, sans oublier ses spécificités régionales. Parallèlement à une approche que nous qualifierons de "classique" (morphologique, technique, outil de datation, étude des matériaux…) de l’étude de la céramique, on aborde également la dimension artisanale et culturelle (modes d’alimentation, échanges, commerce…).

Les missions du laboratoire de céramologie:

  • Dans le cadre des fouilles programmées de l’IFAO, le laboratoire de céramologie assure la responsabilité et la coordination des travaux liés au matériel céramique jusqu’à sa publication;
  • la maîtrise des travaux de prospection menés dans certaines régions de l’Égypte mal connues ou assez peu fouillées: à titre d’exemple, les oasis de Bahariya et de Kharga;
  • un bon nombre d’aspects techniques et scientifiques autour du matériau céramique rentrent également dans le cadre du travail du laboratoire de céramologie. Cela comprend l’examen du matériau en laboratoire avec le suivi et l’utilisation de toutes les techniques d’examen et d’analyse à sa disposition;
  • les activités de formation et de valorisation de la recherche, que ce soit dans le cadre du laboratoire de céramologie ou bien sur le terrain. Ces stages de formation bénéficient principalement à des étudiants;
  • l’activité éditoriale concerne les Bulletin de la Céramique Égyptienne et les Cahiers de la Céramique Égyptienne. Ces derniers d’une périodicité de deux ans environ, constituent l’outil de diffusion privilégié des derniers acquis de la recherche céramologique en Égypte. Il s’agit d’articles qui publient du matériel de fouilles, mais qui prennent également en compte tous les aspects de la céramique : technologie, artisanat, aspects économiques, production… et pour toutes les périodes, du néolithique aux époques médiévales.

Pôle d’archéométrie

Anita Quiles (responsable)

A. Datation par le radiocarbone

Nagui Sabri (Responsable technique), Mostafa Abd el-Fattah et Ahmed Hassan (techniciens).

Le laboratoire de datation par le radiocarbone de l'IFAO est actuellement le seul en Égypte.

Datation par C14.

B. Restauration

Hassan El-Amir, Younis Ahmed, Ebeid M. Hamed, Hassan Mohammed (restaurateurs).

Selon les termes des contrats établis entre l'IFAO et le SCA qui régissent les travaux de terrain, l'institut a l'obligation d'assurer la conservation et la restauration du mobilier et des monuments mis au jour par les fouilles. Le mobilier archéologique ne se déplace pas: c'est le laboratoire, en la personne d'un ou plusieurs restaurateurs qui va sur le site. Habituellement, le restaurateur assiste ou conduit le prélèvement du mobilier sur le terrain et procède aux interventions qui vont:

  • permettre l'exploitation des informations archéologiques portées par l'objet;
  • garantir sa conservation;
  • permettre une manipulation sans risques.

Les restaurations et restitutions de caractère muséographique restent exceptionnelles.

C. Étude des matériaux

Nadine Mounir (chimiste).

Le laboratoire analyse des échantillons de matériaux divers, pour:

  • en identifier les constituants;
  • reconstituer des chaînes opératoires et des techniques de fabrication.

Pour ce faire, le laboratoire dispose entre autres de plusieurs microscopes (binoculaires, polarisant). Il conserve une collection de référence réunie par les archéo-botanistes qui y effectuent des séjours réguliers.


Photographie et dessin

Gael Pollin (photographe, responsable); Ihab Ibrahim (photographes); Andrew Michel (numérisation); Mohammed Achour (gestion informatique), Ayman Hussein, Khaled Zaza (dessinateurs).

Dessin assisté par ordinateur.
Dessin assisté par ordinateur.
Le service photo.
Le service photo.

Interlocuteurs directs des chercheurs, navigant entre leur studioéquipé de l’IFAO, les musées, les chantiers de fouilles (prises de vuetant du terrain que des objets), l’équipe du service photo se relaie auservice des missions archéologiques et produit entre 6 000 et 13 000 clichés par an. Auparavant effectuées sur support argentique, les prises de vue sont réalisées en numérique depuis 2001, suivant l’évolution technologique majeure des métiers de l’image.

L’IFAO offre aujourd’hui l’une des premières banques d’images archéologiques en Égypte, conservant plus de 300 000 clichés et 15 000 plaques de verre, dont la numérisation est actuellement en cours. La production d’images est versée au service des archives dans des fonds que l’IFAO tient à disposition des chercheurs.


Les dessinateurs de l’IFAO travaillent en étroite collaboration avec les archéologues et autres spécialistes de terrain, sur les chantiers defouilles et en atelier. Cette coopération a pour fin les différents projets de publication de l’Institut.

Sur le terrain, les dessinateurs procèdent au relevé de toutes les structures et objets archéologiques mis au jour. Dans leur atelier, l’utilisation de l’ordinateur vient appuyer la tâche de mise au propre du travail effectué sur chantier. Dans le cas de grands reliefs -de temples notamment-, le relevé est élaboré directement en atelier d’aprèsles photographies.

La vérification des relevés et la préparation des publications font des dessinateurs des interlocuteurs privilégiés des chercheurs de l’IFAO. Doté d’une formation académique aux Beaux-Arts, le personnel de l’atelier a acquis également une grande expérience du dessin archéologique.

Imprimerie.
Imprimerie.

Pôle éditorial

Mathieu Gousse (directeur éditorial)

L’IFAO publie environ vingt-cinq ouvrages par an. Des presses de l’Institut sortent plusieurs périodiques, dont les plus importants sont le BIFAO pour les études égyptologiques et coptes, et les Annales islamologiques AnIsl pour les études arabisantes.

A. Édition

Florence Albert (responsable)

Gaëtan Menou, Dina Alfred (assistants d'édition)

B. PAO

Siham Aly (responsable).

C. Imprimerie

Antonios Adel (responsable).

D. Diffusion des publications

Faten Naïm (responsable); Nasr el-Din Hassan (adjoint).


Publications.


Topographie

Olivier Onezime (topographe); Mohammed Gaber (assistant)

Créé en 1977, le service topographique de l’IFAO a pour rôle principal de dresser les plans ou cartes des sites fouillés par l’Institut. Ces levés s’effectuent à l’aide de stations totales ou de GPS différentiels. Au besoin, le service collabore également aux relevés d’architectures monumentales.

Par ailleurs, il assure la gestion (achat, entretien, prêt aux différentes missions, …) de l’ensemble du parc du matériel topographique de l’IFAO (GPS différentiels ou de navigation, tachéomètres, niveaux de chantier, …).

Enfin, il assure une formation élémentaire à la topographie, destinée aux utilisateurs des techniques topographiques (archéologues, architectes, …).

A ces activités, peut s’ajouter l’étude d’une cartographie et d’un territoire d’un site, que ce soit à travers le récolement des données bibliographiques ou l’analyse d’un environnement (géologie, hydrologie, terroir, …).

Service departments

Archives & collections

Cédric Larcher (archives curator); Mazen Essam (assistant).

Established in 1972, the Archive department plays an important heritage management role, particularly in gathering IFAO excavation data and unpublished work of its researchers and making this available to the academic community. Archives and map library.

It also includes the and map library.


Library

Agnès Macquin (curator); Navrik Cheiban, Amira Nabil, Nermine Nabil, Anna-Maria Papanikitas, Marianne Refaat (assistants); Ga’afar Aly, Ayman Farah (storekeeper).

The library has been an essential element of the Institute since its foundation. It can boast one of the biggest collections devoted to Egypt in the world and receives scholars from France and elsewhere.

Library.


Ceramology
Study of ceramics at Ain Manawir.
Study of ceramics at Ain Manawir.

Sylvie Marchand (ceramology).

The IFAO is the only foreign institute in Egypt with its own permanent ceramology laboratory. It was established in 1984. The study of ceramics is an essential element in any archaeological project. The long-term aim of this scientific service department is to create a typological and chronological vision of Egyptian ceramics, including any regional particularities. Alongside what we would qualify as a “classic” approach to the study of ceramics (morphology, technique, as a dating tool, study of archaeological material, etc.), we also look at the commercial and cultural dimensions (dietary patterns, exchange, trade, etc.).

The mission of the ceramology laboratory:

  • Within the framework of IFAO systematic excavations, the ceramology laboratory provides supervision and coordination of all work connected to ceramic material up until its publication;
  • the supervision of prospecting work undertaken in certain less well-known or less well-excavated regions of Egypt, such as the oases of Bahariya and Kharga;
  • a good number of technical and scientific aspects involving ceramic material also enter into the work of the ceramology laboratory. These include the laboratory examination of the material with follow-up and employment of all examination and analysis techniques available;
  • activities involving training and application of research, whether within the laboratory or on site. The principal beneficiaries of such training are students;
  • editorial activity concerns the Bulletin de la Céramique Égyptienne and the Cahiers de la Céramique Égyptienne; usually biennial, this last organ is the essential conduit for the latest research into Egyptian ceramology. It contains articles that publish excavation material, but also takes all aspects of ceramology into account: technology, craftsmanship, economic factors, production etc. and for all periods from the Neolithic to the medieval era.

Archaeometry departement

Anita Quiles (head)

A. Dating

Nagui Sabri (technical supervisor), Mostafa Abd el-Fattah et Ahmed Hassan (technicians).

The IFAO C14 dating laboratory is presently the only one in Egypt.

C14 dating.

B. Restoration

Hassan El-Amir, Younis Ahmed, Ebeid M. Hamed, Hassan Mohammed (restorers).

According to the contractual terms established between the IFAO and the SCA that govern site work, the Institute is obliged to ensure the preservation and restoration of material and monuments unearthed during excavations. Archaeological material cannot be removed. It is the laboratory, in the person of one or more restorers, which goes to the site. Usually, the restorer assists with or conducts the extraction of the material on the site and then undertakes the interventions that will:

  • allow for an understanding of the archaeological information held in the object;
  • ensure its preservation;
  • allow for handling without risk.

Restorations and reconstitutions of a museographic character are rare.

C. Material analysis

Nadine Mounir (chemist).

The laboratory analyses samples of different materials in order to:

  • identify composition;
  • reconstruct operating chains and manufacturing techniques.

To do this, the laboratory is equipped with several microscopes (binocular, polarising). It also holds a reference collection built up by archaeo-botanists during their regular visits.


Photography and illustration

Gael Pollin (supervising photographer); Ihab Ibrahim (photographer); Ibrahim Atéya (assistant); Mohammed Achour (IT), Ayman Hussein, Khaled Zaza, Mohammed Chawki (illustrators).

Computer aided drawing.
Computer aided drawing.
The photography service.
The photography service.

The members of the photography service team are always in direct contact with the researchers. Between their fully equipped studio at the IFAO, Egypt’s museums, and the excavation sites, where they photograph both terrain and objects, the team moves around the various archaeological missions and produces anything from 6,000 to 13,000 photos every year. While this used to involve old fashioned film, since 2001 digital cameras have been used, following the major technological shifts in the photographic world.

Today the IFAO possesses one of the leading archaeological image banks in Egypt, with some 300,000 pictures and 15,000 glass plates, the digitising of which is presently under way. Images taken by the team are held by the archives service in collections that the IFAO then makes available to researchers.

The IFAO illustrators work in close collaboration with the archaeologists and other on-site specialists, both on the excavations and back in the studio. The results of this cooperation are intended for the Institute’s different publication projects.

On site, the illustrators draw all the structures and objects that are discovered. In the studio, computers are used for finishing off work begun on site. In the case of large reliefs, as on temple walls, the drafting is done directly in the studio from photographs.

The checking of drafts and the preparation of publications make the illustrators important collaborators of IFAO researchers. Their skills are not only the product of academic fine art training but also from a vast experience of archaeological drawing.

 

Publishing house.
Publishing house.

Publications departement

Mathieu Gousse (editorial director)

The IFAO publishes around 25 works per annum. In addition, several periodicals roll off the Institute’s presses, the most important being the BIFAO covering Egyptology and Coptic studies, and the Annales islamologiques AnIsl covering Arabist studies.

A. Publishing

Florence Albert (supervisor)

Gaëtan Menou, Naglaa Hamdi (editorial assistants)

B. Layout

Siham Aly (supervisor).

C. Printing press

Antonios Adel (supervisor), Hossam Sa'd (secretary).

D. Distribution of publications

Faten Naïm (secretary); Nasr el-Din Hassan (assistant).


Publishing.


Topography

Olivier Onezime (topographer); Mohammed Gaber (assistant)

The principal role of the IFAO topographic service, established in 1977, is to draw up maps and plans of the sites excavated by the Institute. These surveys are undertaken with the use of total stations and/or differential GPS. If necessary, the service also participates in surveying monumental architecture.

In addition, the service manages the purchasing, maintenance, lending to different missions etc. of all the IFAO topographic equipment, whether differential or navigation GPS, total stations, theodolites or other material.

Lastly, it provides basic training in topography for potential users of topography techniques, be they archaeologists, architects or others.

Over and above these activities, the service can undertake cartographic studies, or the study of the terrain of a specific site, either through gathering bibliographic data or through the analysis of an environment (geology, hydrology, soil etc.).