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Institut Français
d’archéologie orientale — Le Caire

Lettre d'information de l'Ifao                                    

Mars 2018                                                                           En thumb_UK_round

 

Bonjour,
Après un redémarrage en douceur au retour des congés, les activités de l’Ifao ont retrouvé à partir du début février le rythme intense qui les caractérisait à l’automne. Ce rythme se poursuivra jusqu’au début du mois de ramadan, à la mi-mai. Les chantiers archéologiques ont pu avoir lieu, à l’exception de Tell el-Iswid, et le va-et-vient des chercheurs extérieurs n’a pas cessé. Du 6 janvier au 15 février le cœur de l’Ifao s’est déplacé à Thèbes-ouest, où Laurent Bavay assurait la direction du chantier de l’ULB, séjour qu’il a dû fréquemment entrecouper de voyages au Caire ou en France.

Les Écoles françaises à l’étranger

Les cinq Écoles françaises à l’étranger, dont l’Ifao, sont organisées en réseau (appelé ResEFE, puisqu’en France il faut des acronymes à tout), disposent d’un comité des directeurs en contact très régulier, et dont la direction est assurée, en 2018, par Michel Bertrand, directeur de la Casa de Velázquez. Ils ont eu durant cet hiver l’occasion de manifester leur unité à l’occasion d’un colloque tenu à l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, tutelle des cinq écoles, le 2 février 2018. Le thème de colloque était l’action des écoles pour la protection du patrimoine ; à cette occasion, l’Ifao avait invité Mercedes Volait  qui, dans une communication très remarquée, a présenté le patrimoine architectural contemporain en Égypte et souligné la nécessité de l’étudier et le valoriser afin d’en prévenir la disparition sous les coups de la spéculation immobilière. Le directeur a, quant à lui, présenté les actions de l’Ifao pour la protection du patrimoine égyptien. L’ensemble des communications présentées à l’occasion de cette journée sont accessibles dans la vidéothèque de l’AIBL.

L’École française d’Athènes (EFA) est, de toutes les EFE, la plus proche de l’Ifao par son orientation en grande partie archéologique, et les problématiques propres à ses services : le CEAlex et l’Ifao ont resserré leurs liens avec l'EFA par une visite au Caire (11-16 février) puis à Alexandrie (16-20 février) des membres scientifiques athéniens et de la directrice des études antiques et byzantines, Amélie Perrier. Un programme de visite et de rencontres très dense les attendait. Angelos Dalachanis, un des pensionnaires athéniens, a donné à cette occasion une conférence sur les Grecs en Égypte dans le deuxième tiers du XXesiècle, qui a attiré beaucoup de membres de la communauté grecque, au premier rang desquels l’ambassadeur et le consul au Caire de Grèce.

Le projet de réinformatisation des bibliothèques est un des sujets phares des EFE. Agnès Macquin, Marianne Refaat et Claude Valoris se sont rendus à l’École française d’Athènes les 26 et 27 février pour suivre une formation sur la réinformatisation, centrée sur le cahier des charges. Cette réunion fait suite à celle qui s’était tenue en décembre dernier, là encore à Athènes, entre les responsables des publications des cinq écoles, qui ont travaillé sur la rédaction d’un contrat d’édition commun aux écoles et sur la mise en ligne d’un catalogue commun de leurs publications au format Onix sur le site du resefe.fr, deux projets qui s’inscrivent dans les actions de mutualisation inter-EFE prévues dans le quinquennal 2017-2021.

◼︎ Réunion des bibliothécaires du resEFE à Athènes

◼︎ Laurent Bavay et Mercedes Volait à l'AIBL

 

◼︎ Conférence d'Angelos Dalachanis à l'Ifao

L’Ifao en projets

Depuis 2016 l’Ifao s’est mis, sans doute plus qu’auparavant, à vivre simultanément dans des temps et des rythmes distincts. Si l’organisation des chantiers archéologiques et les nécessités du budget ancrent fermement l’institut dans un rythme, voire une routine, annuels, la création en avril 2016 de la page Facebook a fait prendre conscience de l’intérêt à gérer avec précision le (très) court terme, à destination notamment du public résident en Égypte, toujours plus étendu, mieux informé, et plus présent. L’Appel à projets scientifiques, qui a été diffusé pour la troisième année consécutive, permet à la programmation scientifique de se renouveler et s’enrichir chaque année de nouvelles propositions, aux formats et à la durée variés. La préparation en 2016-2017 des évaluations de l’institut par le HCERES et l’audit de l’IGAENR, puis la soumission du nouveau contrat d’établissement, dont les précédentes lettres d’information ont abondamment parlé, ont projeté l’Ifao dans des perspectives à moyen terme — en l’occurrence le quinquennal 2017-2021.

L’assainissement de la situation financière, fruit des efforts conjugués de Laurent Bavay et de l’équipe de direction —les directeurs généraux des services, Robert Aramand puis Catherine Josserand, et l’agent comptable, Omar Nedjar—  a été saluée unanimement par le conseil d’administration qui s’est tenu à l’Ifao le 4 mars. C’était la première réunion du nouveau CA, qui a réélu à sa présidence Pierre Dubreuil, ancien directeur général de l’Inrap (2013-2016), et, depuis 2016, directeur général délégué du Muséum national d’histoire naturelle. Cette situation permet à l’institut de se projeter avec optimisme dans l’avenir, tout en gardant conscience de la fragilité d’une situation dont les principales variables échappent à sa maîtrise.

La crédibilité restaurée de l’Ifao, et la confiance des tutelles dans sa direction, ont permis à Laurent Bavay de présenter dans le cadre du nouveau quinquennal un projet immobilier de grande ampleur, dont les grandes lignes ont été décrites dans le Schéma pluriannuel de stratégie immobilière (SPSI), préparé avec C. Josserand et Damien Fréjaville, responsable de l’immobilier et de la sécurité depuis janvier 2018 en remplacement de Boris Ricard. Le SPSI a été soumis au ministère en mars 2018. Ce projet comprend quatre volets : le renforcement de la sécurité du site ; le déménagement dans le bâtiment de la PAO des stocks de publications de l’Ifao actuellement conservés dans les sous-sols du palais ; l’extension du laboratoire de datation par le radiocarbone, projet conditionné par la politique égyptienne d’exportation des échantillons du territoire ; enfin, la construction d’un nouveau bâtiment destiné à abriter la bibliothèque et les collections archéologiques.

Le déménagement intégral de la bibliothèque libèrera presque tout le premier étage du palais, dans lequel pourront se redéployer le service des archives et collections, le laboratoire de céramologie et une partie des bureaux de chercheurs. Ainsi le projet immobilier aura un impact sur tous les services et activités de l’Ifao. Le ministère a d’ores et déjà alloué à l’institut une somme suffisante pour financer les phases préparatoires du projet, dont la réalisation attend l’aval de la tutelle. Ce projet très ambitieux mobilisera lourdement les équipes de l’Ifao dans les années à venir, mais il est aussi le signe du dynamisme de l’établissement et chacun s’y engage avec enthousiasme.

◼︎ Les membres du conseil d'administration de l'Ifao qui s’est réuni le 4 mars au Caire avec S.E. Stéphane Romatet, Ambassadeur de France en Égypte.

 

Bibliothèque et archives

Déjà très engagés dans la préparation du projet immobilier, les responsables de la bibliothèque et des archives et collections, Agnès Macquin et Cédric Larcher, gèrent au quotidien l’accroissement et la transformation de leurs activités. Belle reconnaissance pour la bibliothèque, celle-ci a été labellisée en décembre 2017 par le dispositif Collex-Persée comme bibliothèque d’excellence en égyptologie (avec le Collège de France) et papyrologie gréco-romaine, les deux domaines pour lesquels les acquisitions visent à l’exhaustivité.

Côté archives et collections, la mise en place du comité des collections est achevée : les chercheurs souhaitant étudier et publier des documents conservés aux archives remplissent désormais un formulaire qui est soumis à l’avis de ce comité d’experts, avant autorisation par le directeur.

La recherche à l’Ifao

Au 1er janvier quatre nouveaux chercheurs égyptiens ont commencé à travailler à l’Ifao. Deux chercheurs associés : Ali Abdelhalim, maître assistant au département d’archéologie de l’université de Ain Shams, qui collabore déjà avec Françoise Labrique à Kôm Ombo, a été recruté avec un projet de recherche sur le mammisi de Kôm Ombo ; et Khaled Hassan, lecturer en archéologie et égyptien ancien au département d’égyptologie de l’université du Caire, travaille quant à lui sur le Livre des Morts de Hatnofret (XVIIIe dynastie). Deux boursières doctorantes : Hala Mansour (université de Ain Shams, thèse sur un sarcophage de la XXIe dynastie), et Hasnaa Abdel Latif (université du Fayoum, thèse sur des papyrus en démotique ancien d’Illahun).

L’institut accueille en outre, depuis cet automne, deux chercheurs dont l’activité a particulièrement marqué le mois de mars. Mennat-Allah El-Dorry, première lauréate de la bourse post-doctorale commune au PCMA Polish Center of Mediterranean Archaeology et à l’Ifao, a brillamment organisé, au PCMA (Héliopolis) et à l’Ifao, le colloque « Food and Drink in Egypt & Sudan » dont l’appel à contributions avait reçu un nombre exceptionnel de réponses. 32 communications, 4 posters, et une keynote lecture donnée par Salima Ikram ont marqué les trois jours du colloque, du 21 au 23 mars, et attiré un public nombreux (215 personnes à la keynote lecture, autour de 70 aux conférences). Immédiatement après, Thomas Faucher, bénéficiaire d’une mobilité internationale du CNRS pour six mois à l’Ifao, a organisé de son côté, à l’IFE, le 25 mars, un colloque intitulé « The History of Egyptian Coinage », très suivi notamment par les conservateurs des musées égyptiens.
Le gabarit de la salle de conférences ne suffit souvent plus à accueillir un public toujours plus nombreux. Des conférences ont eu lieu dans le salon du piano et à la cafétéria ; les conférences grand public se tiennent à l’IFE, qui prête aimablement son auditorium, équipé de moyens de traduction simultanée ; la keynote lecture de S. Ikram se tenait dans le grand hall de l’Ifao. Face à ces multiples contraintes, l’équipe des services généraux fait à chaque fois preuve d’une efficacité et d’une inventivité remarquables.

◼︎ Les participants au colloque international "Food & Drink in Egypt & Sudan"

 

◼︎ Conférence de Salima Ikram à l'Ifao le 21 mars 2018

 

 Trois questions à : Thomas Faucher

Qu’est-ce qu’être numismate ?
La numismatique est souvent considérée comme une science auxiliaire de l’histoire ou encore comme le fait de collectionneurs privés. Pourtant, les dernières décennies ont montré combien l’étude de la monnaie pouvait apporter des informations cruciales non seulement à l’historien, mais aussi à l’archéologue, au papyrologue, à l’économiste, en un sens à tous ceux qui s’intéressent aux sciences du passé. Etre numismate spécialisé sur l’Egypte c’est étudier la monnaie, qu’elle se trouve dans des musées, des dépôts de fouilles ou au sortir des fouilles archéologiques, pour comprendre le fonctionnement de la société. De l’extraction du métal qui a servi à la frapper, jusqu’à son utilisation par le fellah qui acquittait ses taxes, chaque étape offre un point d’attaque différent à cet objet ancien, mystérieux, mais commun à tous. 

Qu’a-t-on encore à apprendre sur les monnaies d’Égypte ?
Il est sorti des fouilles du pays plusieurs millions de monnaies, gréco-romaines, byzantines et islamiques. A priori, on serait tenté de dire que tout a déjà été fait. Les progrès effectués ces dernières années sur la monnaie de bronze, qui avait été largement sous-exploitée au profit des monnaies d’or et d’argent, réduisent le champ des possibles. Mais le pays recèle encore des quantités énormes de monnaies, plus de 150 000 au musée gréco-romain d’Alexandrie, près de 300 000 au musée égyptien du Caire, sans mentionner tous les dépôts de fouilles répartis dans tout le pays. Une étude systématique permettrait de faire avancer les données sur la quantification du nombre de monnaies produites, essentielles pour comprendre les politiques économiques du pays. Elle permettrait aussi de faire surgir des monnaies inédites et inconnues, et de faire avancer nos connaissances sur l’iconographie et le classement des monnaies du pays.

 

◼︎ Monnaie romaine en billon (alliage argent-cuivre) du musée égyptien du Caire restaurée lors du chantier-école en mars 2018.

◼︎ Thomas Faucher

 Comment vois-tu l’avenir de la numismatique dans ce pays ?
L’avenir de la numismatique en Egypte est prometteur. La dernière conférence organisée par l’Ifao et l’université Aïn Shams, avec le soutien du CNRS, a montré à quel point ce sujet intéressait les chercheurs du pays, et notamment les étudiants. En faisant fructifier les collaborations déjà fécondes entre les institutions étrangères, les universités et le ministère des Antiquités, il sera possible, dans un avenir assez proche, de créer une véritable école numismatique égyptienne. En ligne de mire, la restauration, la publication et on l’espère, la mise en ligne des collections numismatiques offriront un nouveau souffle à la discipline et développera l’intérêt des chercheurs des autres disciplines.

 

Manifestations scientifiques

 

Cycle de conférences : Les conférences de l'Ifao :

-  Le 17 janvier 2018, conférence de Christian Eckmann : Images of Royal Power: Tutankhamun’s Golden Appliqués

-  Le 31 janvier 2018, conférence de Frédéric Bauden : Books, Libraries, Book-Collecting, and Reading in Islam: The Ex(-)Libris ex Oriente Project

-  Le 7 février 2018, conférence de Thomas Kruse : An Official in War and Peace: The "Archive" of the Strategus Apollonios (Early 2nd Century CE)

-  Le 14 février 2018, conférence d'Angelos Dalachanis : The Greek Exodus From Egypt: Diaspora Politics and Emigration, 1937-1962

-  Le 21 février 2018, conférence de Christiana Köhler : The University of Vienna Middle Egypt Project: Excavations in the Necropolis at el-Sheikh Fadl

-  Le 14 mars 2018, conférence de Bernadeta Schaefer : Houses and Lives of Bigge: New understandings of Nubian Vernacular Architecture

 

 

Les conférences Midan Mounira (en partenariat avec l’IFE, le Cedej et l'IRD) :

-  Le 29 janvier 2018, conférence d'Ali Benmakhlouf : Pourquoi lire les philosophes arabes aujourd’hui ?

-  Le 27 février 2018, conférence de Nabil Abdel-Fattah : Quelle politique éducative et religieuse en Égypte pour lutter contre l’extrémisme ?

-  Le 11 mars 2018, conférence de Hakim El Karoui : La politique arabe de la France.

-  Le 11 avril 2018, conférence de Hubert Védrine : Ordre ou chaos mondial ? Le rôle du monde arabe.

 

 

Les Rendez-vous de l’archéologie (en partenariat avec l'IFE) :

-  Le 25 février 2018, conférence de Laurent Coulon : La chapelle d'Osiris Ounnefer Maître des Aliments. (regardez sur Youtube)

 

Qirâ'ât Seminar (Reading Historical documents Seminar - قراءات فى الوثائق التاريخية )

(In cooperation with the Faculty of Arts, Kafrelsheikh University)

-  Le 10 février 2018, 23rd Session by Prof. Magdi Guirguis : A reading of inheritance deed of a Coptic Patriarch, 17th century

-  Le 10 mars 2018, 24th Session by Dr. Tarek El Morsy : The maps of ancient cities: source of information and tools for understanding the history and architecture of a city

-  Le 14 avril 2018, 35th Session by Ayman Mansour : The private Archives and writing the history of modern Egypt: Bibliotheca Alexandrina's projects

 

Le séminaires des membres scientifiques :

-  Le 16 janvier 2018 :

    Navrik Cheiban : Les perles récoltées issues de l’agronomie des Romains et des Nabatéens de Šams al-Dīn al-Dimašqī (m. 727/1327).

    & Daniele Salvoldi : Physician, Draughtsman and Collector between Europe, Egypt and Nubia.

-  Le 13 février 2018 : Présentation des travaux des membres scientifiques de l’EfA

    S. Lambert, K. Rivière, Y. Kalliontzis, A. Michel et B. Osswald

-  Le 6 mars 2018 :

    Karine Seigneau : Les représentations de matières au Nouvel-Empire : état des données et perspectives de recherche.

    & Francesca Biancani : Gender, Mobility and Cosmopolitanism in a Mediterranean Perspective: the Aleksandrinstvo from

    the Primorska to Egypt, 1860-1960.

-  Le 3 avril 2018 :

    Faïza Drici : Les armes et instruments de combat au royaume de Kouch : bilan et perspectives.

    & Thomas Faucher : Archéologie de la monnaie égyptienne : de la mine au musée.

Autres manifestations scientifiques organisées par l’Ifao : 

- Le 22 janvier 2018 : conférence présentation d'ouvrage de Faruk Bilici : L’expédition d’Égypte, Alexandrie et les Ottomans.

- Le 21 mars 2018 : conférence de Salima Ikram : Feasts Fit for Pharaohs: Food and Drink in Ancient Egypt. (bientôt sur la chaîne YouTube de l'Ifao

 

Publications

Le service éditorial, qui occupait jusqu’ici deux bureaux du premier étage du palais, a déménagé dans le bâtiment de la direction de l’imprimerie. Le local situé entre la PAO et la presse numérique a été réaménagé en salle de réunion au rez-de-chaussée et bureau en mezzanine pour le directeur du pôle, Mathieu Gousse. L’ensemble du pôle éditorial se trouve ainsi regroupé dans les bâtiments historiques de l’imprimerie.
Poursuivant sa politique d’Open Access, l’Ifao a désormais deux revues en ligne et en accès libre sur la plateforme OpenEdition Journals : les Mélanges de l’Institut dominicain d’études orientales (volumes 31 et 32) et les Annales islamologiques (volumes 48.1, 48.2, 49 et 50). OpenEdition Journals publie 481 revues scientifiques en ligne et offre des services aux chercheurs avec calenda.org qui diffuse des milliers d’annonces scientifiques et hypotheses.org, une plateforme de blogging scientifique. L’accroissement de la visibilité de nos deux revues se mesure au nombre de visiteurs : au premier trimestre 2018, ils étaient 3 757 à avoir consulté le dernier numéro des Annales islamologiques.
 
L’atelier de reliure et de dorure a accueilli du 11 au 22 février Nadine Dumain, formatrice à l’école Estienne. Cette formation de quinze jours a permis d’améliorer les techniques de reliure, de se procurer un nouveau cuir naturel de qualité et de s’outiller davantage. L’espace de travail a été également reconfiguré.

Les publications de l’Ifao étaient présentes à la Foire du livre du Caire, dans le stand de la librairie Aboudi, du 27 janvier au 10 février. 

Enfin, Les normes éditoriales et bibliographiques ont été actualisées et complétées sur le site de l'Ifao

Récemment parus

Pierre Tallet

La zone minière pharaonique du Sud-Sinaï III

Sinai III

Ce troisième volume consacré à la zone minière du Sud-Sinaï a pour objectif l’étude des expéditions envoyées par l’État pharaonique vers la Péninsule, des origines de l’histoire égyptienne à la fin du Nouvel Empire, en utilisant l’ensemble de la documentation qui est actuellement à notre disposition. Celle-ci s’est largement renouvelée ces dernières années, à la fois grâce à des missions de prospection effectuées au Sinaï, et grâce à l’abondant matériel obtenu lors de la fouille des sites portuaires récemment identifiés sur la côte de la mer Rouge, à Ayn Soukhna et au ouadi el-Jarf, qui ont servi de points d’embarquement à certaines de ces expéditions. La première partie de cette étude s’intéresse de façon générale à l’organisation de ces opérations, en examinant tour à tour les lieux qu’elles parcouraient, les différentes catégories de main d’œuvre qu’elles incorporaient et les produits qu’elles étaient susceptibles de rapporter dans la vallée du Nil. Un catalogue de l’ensemble des missions attestées – plus d’une centaine au total – est ensuite établi période par période, en regroupant à chaque fois l’ensemble des sources connues. [pour en savoir plus]

Julien Auber de Lapierre, Adeline Jeudy
Catalogue général du Musée copte du Caire. Objets en bois 1

 

Le département des bois du Musée copte est riche des milliers de pièces versées par le patriarcat d’Alexandrie, données par des familles ou découvertes lors de fouilles archéologiques. Le présent catalogue offre une première sélection de quatre-vingt-six objets de provenances et d’époques diverses. Il regroupe aussi bien des éléments architecturaux de sites monastiques tels que ceux d’Apa Apollô à Baouît ou d’Apa Jérémie à Saqqara, du mobilier liturgique provenant des églises du Vieux-Caire (autel, ciboire, iconostase), que des objets de la vie quotidienne (peignes, fusaïoles), et couvre une vaste période chronologique allant de l’époque byzantine à l’époque ottomane. [pour en savoir plus]

 

Luc Gabolde
Karnak, Amon-Ré : la genèse d’un temple, la naissance d’un Dieu


L’ancienneté du temple de Karnak et la genèse du culte d’Amon ont longtemps fait l’objet de débats aux conclusions incertaines, faute d’indices déterminants, mais il est désormais possible de proposer de nouvelles hypothèses sur le développement du site et l’essor du culte d’Amon.

Le Nil a connu des changements importants de son cours et il semble que le site de Karnak, primitivement situé rive gauche, soit devenu une île inhabitée durant l’Ancien Empire. Sous la XIe dynastie, après le rattachement de l’île à la rive droite, les nouveaux dynastes thébains mirent à profit les terres émergées pour édifier un sanctuaire, consacré à Amon-Rê, garant de leur légitimité. Cette divinité, quoique nouvelle, n’a pas été élaborée ex nihilo : elle synthétise le concept memphito-héliopolitain d’Imn, « caché », la dimension solaire empruntée à Rê-Atoum d’Héliopolis, l’iconographie et les liturgies coptites du dieu Min.

Amon-Rê devint ainsi, pour ces souverains originaires du Sud, le dieu qu’ils avaient révélé et que les rois précédents n’avaient pas su reconnaître. [pour en savoir plus]

Yann Tristant, M. Ghilardi
Landscape Archaeology
Egypt and the Mediterranean World

Le présent ouvrage s’intéresse à l’archéologie des paysages antiques, en Égypte et sur le pourtour méditerranéen. L’approche géoarchéologique s’est imposée comme une étape majeure de toute démarche archéologique pour mieux comprendre tant la dynamique du peuplement des milieux anciens que les différents systèmes d’aménagements proposés par les sociétés humaines. Treize contributions sont regroupées dans quatre parties intitulées « Géoarchéologie et reconstitution des paysages anciens », « Systèmes d’information géographiques (SIG) », « Géographie historique » et « Études de cas en géoarchéologie ». Ces différents cas d’étude permettent d’aborder les questions suivantes : la formation de sites ruraux, les politiques de gestion de l’eau, la reconstitution des paléoenvironnements, l’occupation des territoires et la localisation du peuplement. Les auteurs dressent un panorama des relations complexes entre les dynamiques et les processus paysagers et les logiques d’occupation humaine à travers l’exemple d’études récentes menées en Égypte, en Tunisie, au Maroc, en Grèce et au Portugal. [pour en savoir plus]

 

 

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IFAO Newsletter

March 2018                                                                         FR thumb_Icon_FR

 

Bonjour,

After a gentle return from the end-of-year holidays, the activities of the IFAO picked up at the beginning of February and followed the intense rhythm that had characterised autumn. This rhythm is set to continue until the beginning of Ramadan in mid-May. Our archaeological sites opened, with the exception of Tell el-Iswid, and the to-and-fro of visiting researchers has not let up. From 6 January to 15 February, the core of the IFAO moved to Thebes-West where Laurent Bavay supervised the ULB site, which he had to frequently interrupt with trips to Cairo and France.

The French Schools Overseas

The five French overseas research centres, including the IFAO, are united in a network known as ResEFE (since there has to be an acronym for everything in France), which has a committee of directors that is in regular contact. In 2018 this body is under the supervision of Michel Bertrand, director of the Casa de Velázquez. During this past winter, the unity of these institutions was celebrated by a conference held on 2 February at the Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, which acts as a trustee of the five schools. The theme of the conference was the work of the schools towards heritage protection, and for the occasion the IFAO invited Mercedes Volait, who gave a well received presentation on the contemporary architectural heritage of Egypt, wherein she emphasised the need for studies and promotion of this heritage in order to prevent its disappearance beneath the increasing pressure of real estate speculation.

 The director, for his part, presented the IFAO’s activities towards the protection of Egyptian heritage. All of the contributions that were presented during the conference will soon be accessible through the videotheque of the AIBL. Of all the EFEs, the French School of Athens (EFA) is the closest to the IFAO both because of its generally archaeological focus and through the issues faced by its service departments. The CEAlex and the IFAO strengthened their links with the EFA through a visit to Cairo (11-16 February) and then to Alexandria (16-20 February) of academic fellows from Athens as well as the director of Ancient and Byzantine Studies, Amélie Perrier. The delegation followed a busy programme of visits and meetings, and Angelos Dalachanis, a fellow from Athens, gave a conference on the Greeks in Egypt in the mid-20th century, which attracted many members of the Greek community, including the Greek ambassador and consul to Cairo.

The project of digitising libraries is one of the principal concerns of the EFEs. Agnès Macquin, Marianne Refaat and Claude Valoris visited the French School of Athens on 26 and 27 February to follow a training course in digitising that focused on requirement definitions. This meeting followed on from a previous get-together last December, also in Athens, between those in charge of publications at the five schools, who worked towards the creation of a publishing contract common to the schools and the up-loading of a shared catalogue of their publications in ONIX format on the website resefe.fr. These two projects are part of the inter-EFE pooling activities that feature in the 2017-2021 five-year plan.

◼︎ Meeting of librarians from the ResEFE in Athens

◼︎ Laurent Bavay and Mercedes Volait at the Académie des Inscriptions et Belles-Lettres

◼︎ Lecture given by Angelos Dalachanis at the IFAO

 

IFAO projects

Since 2016, the IFAO has, much more than ever before, managed to work according to differing rhythms and time scales. While the organisation of archaeological sites and budgeting requirements have locked the institute quite firmly into an annual routine, the creation in April 2016 of our Facebook page revealed the need to manage accurately the (very) short term aimed at a resident public in Egypt that is ever more widespread, better informed and more present. The call for scientific projects, which has been launched for the third consecutive year, means that scientific programming can be up-dated and enriched every year with new proposals of various formats and duration. The preparation in 2016-2017 of the performance appraisals of the Institute, as conducted by the HCERES, and the audit by the IGAENR, and then the submission of the new institutional development contract, which previous newsletters mentioned, all involved the IFAO in medium-term considerations – in this instance the 2017-2021 five-year plan.

 The improvement in the Institute's financial situation, the result of the joint efforts of Laurent Bavay and the management team-department heads, Robert Aramand, Catherine Josserand and the accountant, Omar Nedjar- was unanimously commended by the administrative council when it met on 4 March in the IFAO. This was the first meeting of the new AC and saw the re-election of Pierre Dubreuil as president: Pierre is the former director general of INRAP (2013-2016), and since 2016 the director general of the Muséum national d'histoire naturelle. The Institute's new footing allows it to look into the future with optimism while at the same time remaining aware of the fragility of a situation in which the main variables remain beyond immediate control.

 The restored credibility enjoyed by the IFAO and the trustees’ confidence in its direction have allowed Laurent Bavay to propose as part of the new five-year plan a major property development project, the main lines of which were described in a real estate strategy document (SPSI) prepared by C. Josserand and Damien Fréjaville, this latter being in charge of campus and security since replacing Boris Ricard in January 2018. The SPSI was submitted to the Ministry in March 2018. The projects consists of four components: reinforcement of campus security; removal to the DTP building of the IFAO publications stock currently stored in the basement of the palace; the extension of the radiocarbon dating laboratory, a project in response to Egyptian policy regarding the exportation of samples outside the country; and lastly, the construction of a new building designed to hold the library and archaeological collections. The complete removal of the library will free almost the entire first floor of the palace, into which the archives and collections department, the ceramology lab and some of the researchers’ offices can then be installed. Thus, the redevelopment project will have an impact on all the departments and activities of the IFAO. The Ministry has already allocated sufficient funds to finance the preparatory phases of the project, implementation of which awaits the endorsement of the trustees. This ambitious project will have noticeable side effects on the IFAO teams in the coming years, yet it is a sign of the dynamism of the Institute and everyone is taking part enthusiastically.

◼︎ IFAO Board members who met on March 4 in Cairo with HE Stéphane Romatet, Ambassador of France to Egypt.

 

Library and archives

While already very involved in the redevelopment project, Agnès Macquin and Cédric Larcher, in charge of the library and archives and collections, are handling the growth and transformation of their activities on a daily basis. The library has had the recent distinction (December 2017) of being recognised by CollEx-Persée as a library of excellence in egyptology (along with that of the Collège de France) and in Graeco-Roman papyrology, the two fields in which acquisitions aim for comprehensiveness.

As regards archives and collections, the collections committee has been established. Any researcher wishing to study and publish documents held in the archives must now fill in a form, which is submitted to this committee of experts, prior to authorisation from the director.

 

Research at the IFAO

On 1 January four new Egyptian researchers began work at the IFAO. Two associate researchers: Ali Abdelhalim, assistant lecturer in the archaeology department of Ain Shams University, who has already collaborated with Françoise Labrique at Kom Ombo, has been recruited with a research project involving the mammisiof Kom Ombo; and Khaled Hassan, lecturer in archaeology and ancient Egypt in the egyptology department of Cairo University, will work on the Book of the Dead of Hatnofret (18th Dynasty). And two doctoral grant holders: Hala Mansour (Ain Shams University, thesis on a sarcophagus of the 21st Dynasty), and Hasna Abdel Latif (Fayoum University, thesis on ancient demotic papyri of El Lahun).

Since last autumn, the Institute has also welcomed two other researchers whose activities were of particular note in the month of March. Mennat-Allah El-Dorry, the first recipient of the post-doctoral grant awarded jointly by the Polish Centre of Mediterranean Archaeology (PCMA) and the IFAO, organised with great success the conference entitled “Food and Drink in Egypt & Sudan” that was held in both the PCMA (Heliopolis) and the IFAO from 21 to 23 March. The call for contributions received an exceptionally large response and, in the end, 32 communications, four posters and a keynote lecture presented by Salima Ikram attracted very large audiences (215 people for the keynote lecture and around 70 per conference). Almost immediately thereafter, Thomas Faucher, the beneficiary of a CNRS international mobility grant for six months at the IFAO, organised on 25 March within the IFE a conference entitled “The History of Egyptian Coinage” that was very well attended, especially by curators of Egyptian museums.

The size of our conference hall is often not sufficient to receive the ever-growing audiences. Lectures have been held in the piano room and in the cafeteria, while general public presentations are held in the IFE, which has generously lent us its auditorium equipped for simultaneous translation. Salima Ikram’s keynote lecture was held in the great hall of the IFAO. Faced with these several challenges, the support services team has on every occasion shown remarkable efficiency and inventiveness.

From 21 to 24 January, Anne Boud’hors and Esther Garel, along with Chantal Heurtel, led a workshop on publishing Coptic ostraca for the benefit of ten Egyptian students, who had been selected during training sessions in Coptic organised by Boud’hors and Garel in previous years. On 30 January, Michel Tuchscherer organised a study day for a team of Egyptian researchers who have been working to prepare for publication Arabic documents of the Expédition d’Égypte held in the archives at Vincennes. On 22 February, Florence Albert and Eltayeb Abbas led a workshop in the Bibliotheca Alexandrina on funerary texts in ancient Egyptian. The 16th workshop on historical methodology entitled “Research on the Theban Region” was organised by Hassan Selim on 15 March in Luxor Museum in front of a very large audience. The IFAO egyptology courses continued throughout winter under the guidance of Félix Relats Montserrat, completing the second cycle of classes dedicated to the Middle Kingdom and beginning the third with an examination of the Second Intermediary Period. Marine Yoyotte picks up the reins in April with the 18th Dynasty. Emad Abou Ghazi, Magdi Guirguis and Nicolas Michel conducted the sixth session of the workshop on reading archival documents (in Arabic), on every Saturday between 10 February and 24 March. We should note also that E. Garel presents a course of Coptic at Beit el-Sennari and that N. Michel is giving a series of classes on Egypt from the 13th to 20th century over six Fridays at the Dominican Institute for Oriental Studies.

◼︎ Participants at the International conference  "Food & Drink in Egypt & Sudan" 

◼︎ Lecture given by Salima Ikram at the IFAO, 21 March.

 

Three questions for Thomas Faucher

What does it mean to be a numismatist?

Numismatics is often considered to be a subsidiary study within history, or even the domain of private collectors. Nevertheless, recent decades have shown just how much the study of coins can provide crucial information, not just for the historian, but also for the archaeologist, the papyrologist, the economist and, in a sense, for all those who are interested in examining the past. To be a numismatist specialised in Egypt is to study money whether found in museums, in excavation deposits, or extracted from archaeological excavations, in order to understand the functioning of society. From the mining of the metal which is used to mint the coin up until the use of said coin by a peasant paying his taxes, each step offers a different angle of approach to this ancient, mysterious and yet commonplace object.

What do we still have to learn about the money of Egypt?
Several million Graeco-Roman, Byzantine and Islamic coins have been found in excavations. A priori, one might be tempted to say that everything has already been done. The progress made in recent years on bronze coins, which were for a long time not nearly so closely studied as gold and silver coinage, has reduced the field of possibilities. However, the country still holds enormous quantities of coins: more than 150,000 in the Graeco-Roman Museum of Alexandria, almost 300,000 in the Egyptian Museum in Cairo, without mentioning excavation stores up and down the country. A systematic study would increase our data as regards quantifying the number of coins produced, which is essential for understanding the economic policies of the country. It would also reveal previously unknown and unpublished coins, and advance our knowledge of the iconography and the classification of the country’s coinage.

 

◼︎ Roman billon coin (argent and copper alloy) from the Egyptian Museum in Cairo, restored during the March 2018 fieldschool.

◼︎ Thomas Faucher

How do you see the future of numismatics in  this country?
The future of numismatics in Egypt is promising. The latest conference organised by the IFAO and Ain Shams University, with the support of the CNRS, demonstrated the interest felt by researchers and especially students of the country. By building on the already positive collaboration between foreign institutions, local universities and the Ministry of Antiquities, it should be possible in the not-too-distant future to create a true Egyptian school of numismatics. If we set our sights on restoration, publication and, hopefully, uploading numismatic collections online, then we should be able to give a new impetus to the discipline and to stimulate the interest of researchers in other fields.

 

Scientific events

 

Lecture cycle of the IFAO:

-  17 January 2018, lecture by Christian Eckmann: Images of Royal Power: Tutankhamun’s Golden Appliqués

-  31 January 2018, lecture by Frédéric Bauden: Books, Libraries, Book-Collecting, and Reading in Islam: The Ex(-)Libris ex Oriente Project

-  7 February 2018, lecture by Thomas Kruse: An Official in War and Peace: The "Archive" of the Strategus Apollonios (Early 2nd Century CE)

-  14 February 2018, lecture by Angelos Dalachanis: The Greek Exodus From Egypt: Diaspora Politics and Emigration, 1937-1962

-  21 February 2018, lecture by Christiana Köhler: The University of Vienna Middle Egypt Project: Excavations in the Necropolis at el-Sheikh Fadl

-  14 March 2018, lecture by Bernadeta Schaefer: Houses and Lives of Bigge: New understandings of Nubian Vernacular Architecture

 

 

Midan Mounira lectures (in partnership with IFE, Cedej and IRD):

-  29 January 2018, lecture by Ali Benmakhlouf : Pourquoi lire les philosophes arabes aujourd’hui ?

-  27 February 2018, lecture by Nabil Abdel-Fattah : Quelle politique éducative et religieuse en Égypte pour lutter contre l’extrémisme ?

-  11 March 2018, lecture by Hakim El Karoui : La politique arabe de la France.

-  11 April 2018, lecture by Hubert Védrine : Ordre ou chaos mondial ? Le rôle du monde arabe.

 

 

Les Rendez-vous de l’archéologie (in partnership with IFE):

-  25 February 2018, lecture by Laurent Coulon : La chapelle d'Osiris Ounnefer Maître des Aliments. (Watch on Youtube)

 

Qirâ'ât Seminar (Reading Historical documents Seminar - قراءات فى الوثائق التاريخية )

(In cooperation with the Faculty of Arts, Kafrelsheikh University)

-  10 February 2018, 23rd Session by Prof. Magdi Guirguis: A reading of inheritance deed of a Coptic Patriarch, 17th century

-  10 March 2018, 24th Session by Dr. Tarek El Morsy: The maps of ancient cities: source of information and tools for understanding the history and architecture of a city

-  14 April 2018, 35th Session by Ayman Mansour: The private Archives and writing the history of modern Egypt: Bibliotheca Alexandrina's projects

 

The seminar of scientific members:

- 16 January 2018:

    Navrik Cheiban: Les perles récoltées issues de l’agronomie des Romains et des Nabatéens de Šams al-Dīn al-Dimašqī (m. 727/1327).

    & Daniele Salvoldi: Physician, Draughtsman and Collector between Europe, Egypt and Nubia.

- 13 February 2018: Presentation of the work of scientific fellows of the French School of Athens (EFA). 

    S. Lambert, K. Rivière, Y. Kalliontzis, A. Michel et B. Osswald

- 6 March 2018:

    Karine Seigneau: Les représentations de matières au Nouvel-Empire : état des données et perspectives de recherche.

    & Francesca Biancani: Gender, Mobility and Cosmopolitanism in a Mediterranean Perspective: the Aleksandrinstvo from

    the Primorska to Egypt, 1860-1960.

- 3 April 2018:

    Faïza Drici: Les armes et instruments de combat au royaume de Kouch : bilan et perspectives.

    & Thomas Faucher: Archéologie de la monnaie égyptienne : de la mine au musée.

 

Other scientific events organised by IFAO:

22 January 2018: book presentation lecture by Faruk Bilici: L’expédition d’Égypte, Alexandrie et les Ottomans.

21 March 2018: lecture by Salima Ikram: Feasts Fit for Pharaohs: Food and Drink in Ancient Egypt. (available soon on the IFAO YouTube channel)

 Publications

The publications department, which has until now occupied two offices on the first floor of the palace, has moved into the building of the print house management. The premises, between the DTP and the digital press, have been rearranged into a meeting room on the ground floor and a mezzanine office for the director of the service, Mathieu Gousse. The entirety of the publications department is now united in the historic buildings of the press.
Continuing our Open Access policy, the IFAO now has two free-access online reviews on the OpenEdition Journals platform: the Mélanges de l’Institut dominicain d’études orientales (volumes 31 & 32) and the Annales islamologiques(volumes 48.1, 48.2, 49 & 50). OpenEdition Journals publishes 481 scientific reviews online and offers researchers the services of Calenda.org, which publishes thousands of scientific notices, and hypotheses.org, a scientific blogging platform. The growing visibility of the two reviews is reflected in the number of visitors: in the first three months of 2018, 3757 people consulted the latest edition of Annales islamologiques.

The book binding and gilding workshop welcomed Nadine Dumain, a teacher at the École Estienne, from 11 to 22 February. The training course led to improved binding techniques, handling of quality natural leather and better provision of tools. The workspace was also rearranged.

IFAO publications were presented at the Cairo Book Fair in the Aboudi Bookshop stand from 27 January until 10 February. 

And lastly, the editorial and bibliographical guidelines are updated and online

Recently published:

Pierre Tallet

La zone minière pharaonique du Sud-Sinaï III

Sinai III

This third volume, devoted to the mining zone of South Sinai, aims at studying the Pharaonic expeditions sent to the South-Western part of this Peninsula, from the beginning of Egyptian history to the end of the New Kingdom. All available sources were used, notably material uncovered during the excavations of the newly discovered Red Sea harbours of Ayn Soukhna and Wadi el-Jarf (used as departing points for these expeditions), but also evidence found during our survey of a large area surrounding the Serabit el-Khadim plateau. The first part of this study presents a general approach to the organisation of these operations (where they went, the things they were looking for), then follows a catalogue listing all the known expeditions to Sinai – more than one hundred – as well as all the documents relating thereto.[more information]

Julien Auber de Lapierre, Adeline Jeudy
Catalogue général du Musée copte du Caire. Objets en bois 1

The Department of Woods at the Coptic Museum counts thousands of pieces donated by the Patriarchate of Alexandria, gracefully offered by families or discovered during archaeological excavations. The present catalogue furnishes a primary selection of eighty-six objects from various origins and periods. It includes architectural elements from monastic sites, such as those from Apa Apollo at Bawit or Apa Jeremiah at Saqqara, liturgical furniture from the churches of Old Cairo (altar, ciborium, iconostasis), as well as everyday objects (combs, spindle whorls) covering a vast chronological period, from the Byzantine Empire to the Ottoman Empire. This collection gives a glimpse of the liveliness and diversity of popular crafts while illustrating the tastes of urban and cosmopolitan civilian elite. Carpenters and sculptors collaborated regardless of their religion and readily mixed Pagan, Christian and Muslim iconographic repertoires. Woodwork, a material at the crossroads of cultures, is indicative of the various economic and social exchanges that punctuated Egyptian history and its Christian community.[more information]

 

Luc Gabolde
Karnak, Amon-Ré : la genèse d’un temple, la naissance d’un Dieu

The age of the Karnak temple and the genesis of the cult of Amon have been the subject of debate and inconsistent conclusions for years, due to the lack of decisive elements, but it is now possible to present some new hypotheses on the development of the site and the rise of the cult of Amon.

The course of the Nile clearly endured some major changes and it appears that the site of Karnak, that was originally located on the left bank, became a desert island during the Old Kingdom. In the XIth Dynasty, after the island became part of the right bank, the new Theban kings took advantage of the emerged land to build a sanctuary, dedicated to a new divinity, which was supposed to guarantee their legitimacy.

The divinity, Amon-Re, though a new one, was not created ex nihilo. Amon-Re summarizes the Memphite Heliopolitan concept of Imn, «hidden», and the solar dimension that is a feature of Re-Item of Heliopolis, as well as the iconography and the Coptite liturgies of Min.

For those sovereigns coming from the South, Amon-Re became the god that they contributed to reveal, to the contrary of the previous kings, who did not rightly appreciate it. [more information]

Yann Tristant, M. Ghilardi
Landscape Archaeology
Egypt and the Mediterranean World

This book deals with the archeology of ancient landscapes in the Egyptian and Mediterranean regions. Geoarchaeological methodologies have emerged as a major component in any archaeological approaches to better understanding both the dynamics of the establishment of ancient environments and the variety of settlement patterns adopted by human societies. Thirteen contributions are grouped into four parts entitled “Geoarchaeology and reconstitution of the ancient landscape”; “Geographic Information Systems (GIS)”; “Historical Geography”; and “Geoarchaeology Case Studies”. The examples highlighted in this book address the following themes: rural site formation; water management strategies; paleo-environment reconstruction; land occupation; and settlement location. The authors give an overview of the complex relationships between landscape dynamics and the logics of human occupation through the results of recent studies carried out in Egypt, Tunisia, Morocco, Greece and Portugal. [more information]